02 de Septiembre de 2014 | La Realidad Política
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Descubren fsil de rana enorme que convivi con dinosarios

Lauran Neergaard/AP
Lunes, 18 de Febrero de 2008

La imagen de la rana gigante es tan atemorizante que los cientficos la llamaron Rana demonio. Imagen AP       ver galería

Washington, EE.UU., 18 de febrero. Una rana ms grande que un baln de bsquetbol y provista de un caparazn grueso y dientes vivi entre los dinosaurios hace millones de aos.

La imagen de la rana gigante es tan atemorizante que los cientficos que desenterraron sus fsiles la calificaron como Belcebufo, o Rana demonio.

Pero su dimensin _4,54 kilos (10 libras) de peso y 40,6 centmetros (16 pulgadas) de largo_ no es la nica curiosidad. Los investigadores descubrieron los huesos de la criatura en Madagascar. Adems, parece un pariente cercano de las ranas que viven actualmente al otro lado del mundo en Amrica del Sur, lo cual pone en tela de juicio varias hiptesis sobre la geografa antigua del planeta.

El hallazgo, dirigido por el paleontlogo David Krause de la Universidad de Nueva York en Stony Brook, fue publicado el lunes por la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

"Esta rana, si tiene los mismos hbitos que sus parientes actuales en Sudamrica, era muy voraz", seal Krause. "Incluso es posible que haya podido dar cuenta de dinosaurios en incubacin".

Krause empez en 1993 a encontrar fragmentos seos de rana inusitadamente largos en Madagascar, frente a la costa de Africa. Los huesos datan del periodo del Cretcico tardo, hace unos 70 millones de aos, en una zona donde Krause hallaba tambin fsiles de dinosaurios y cocodrilos. Pero hasta poco los restos comenzaron a encajar y dar forma a la criatura.

La rana viva ms grande, que se encuentra en Africa occidental y es conocida como Goliat, puede pesar 3,18 kilos (siete libras). Pero especialistas del Colegio Universitario de Londres determinaron a pedido de Krause que Belcebufo no est emparentado con las ranas africanas.

Parece ms bien pariente de un tipo de ranas cornutas sudamericanas, que son populares como mascotas y tienen el nombre cientfico de Ceratrophys.

Al igual que esas ranas actuales, la Belcebufo tena una boca ancha y mandbulas poderosas con dientes. El nombre del fsil es una combinacin de una palabra griega y otra latina para significar rana demonio.

El parentesco suscita una duda paleontolgica: la teora corriente sobre el movimiento de los continentes indica que lo que ahora es Madagascar habra sido separada de Amrica del Sur por el ocano durante la era de Belcebufo.



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