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Alertan sobre niveles record de microplasticos en hielo del Artico

El Discurso
Miercoles, 25 de Abril de 2018

Analizaron las muestras para cuantificar la densidad y composicin de microplsticos y encontraron concentraciones de dos a tres veces ms altas que las registradas con anterioridad.       ver galería

Investigadores alemanes alertaron este martes sobre altas concentraciones, en niveles rcord, de microplsticos atrapados en el hielo marino en el rtico, y advirtieron que a medida que ste se descongele por el cambio climtico, esas partculas quedarn liberadas en el mar.

Cientficos del Instituto Alfred Wegener de Investigacin Polar y Marina, autores de los hallazgos, recogieron ncleos de hielo durante las expediciones del rompehielos alemn de investigacin Polarstern en la primavera de 2014 y el verano de 2015 en el estrecho de Fram y en el rtico central.

Analizaron las muestras para cuantificar la densidad y composicin de microplsticos y encontraron concentraciones de dos a tres veces ms altas que las registradas con anterioridad, y correspondientes a 17 tipos de plstico en el agua de mar congelada.

En total, encontraron concentraciones de ms de 12 mil partculas por litro de hielo marino y algunos microplsticos tenan slo 11 micrmetros de dimetro, es decir, ms delgados que un cabello, un sexto de su dimetro.

Entre los tipos de plstico hallados estn incluidos materiales de empaque como polietileno y polipropileno, pero tambin pinturas, nylon, polister y acetato de celulosa (utilizado para fabricar filtros de cigarrillos), segn los resultados publicados este martes en la revista britnica Nature Communications.

Ilka Peeken, quien dirigi el estudio, precisa que ms de la mitad de los microplsticos hallados en las muestras de hielo eran tan pequeos que podran ser ingeridos fcilmente por la fauna marina.

La huella dactilar del plstico sugiere que fueron transportadas por corrientes ocenicas desde el enorme basurero en el Ocano Pacfico o surgieron localmente debido a la contaminacin de los barcos y la pesca, sealan los investigadores.

Estos hallazgos sugieren que tanto la expansin del transporte martimo como las actividades de pesca en el rtico estn dejando su huella, dice Peeken.

Advierte que a medida que el hielo marino se derrita con el cambio climtico, el plstico se liberar de nuevo al agua, con efectos desconocidos para la vida silvestre.

Nadie puede decir con certeza cun dainas son esas pequeas partculas de plstico para la vida marina, o para los seres humanos, aade.

Los desechos marinos son una preocupacin ambiental creciente, ya que informes recientes indican que cantidades cada vez mayores de basura se dispersan en entornos aislados, incluidas las regiones polares y el fondo ocenico profundo.

El plstico representa 73 por ciento de los desechos marinos a escala mundial, y se ha estimado que alrededor de 8 millones de toneladas de plstico se mueven de la tierra al ocano cada ao.

Sin embargo, slo 1 por ciento de esto se ha tenido en cuenta en trminos de pequeas partculas de plstico, destacando que an quedan por identificar algunos de los principales sumideros de desechos de plstico ocenico.

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