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Cientficos detectan actividad electrica en minicerebros de laboratorio

El Discurso
Martes, 03 de Septiembre de 2019

Un estudio publicado el jueves por Muotri y otros de sus colegas en la revista Cell Press dijo que parte del avance fue encontrar un mejor procedimiento para cultivar clulas madres, incluyendo la optimizacin de la frmula del medio de cultivo       ver galería

Por primera vez, cientficos detectaron actividad elctrica en cerebros del tamao de un chcharo cultivados en laboratorios, abriendo camino para encontrar solucin a afecciones neurolgicas y responder preguntas sobre cmo se desarrolla nuestra materia gris.

No se tiene claridad sobre si los minicerebros tienen conciencia. El equipo de investigacin cree que no, pero no pueden asegurarlo, por lo que se abre una nueva dimensin tica en esta rea de investigacin creciente.

Los llamados organoides cerebrales derivados de clulas madres adultas han existido durante aproximadamente una dcada, pero nunca antes haban desarrollado redes neuronales funcionales.

Si me hubieras preguntado hace cinco aos si crea que un organoide cerebral podra tener alguna vez una red sofisticada capaz de generar una oscilacin cerebral, habra dicho que no, seal Alysson Muotri, biloga de la Universidad de California en San Diego.

Un estudio publicado el jueves por Muotri y otros de sus colegas en la revista Cell Press dijo que parte del avance fue encontrar un mejor procedimiento para cultivar clulas madres, incluyendo la optimizacin de la frmula del medio de cultivo.

Cuestin de tiempo

La otra parte los sorprendi al principio, pero tambin fue intuitiva cuando pensaron en ello: slo hay que dejar tiempo suficiente a las neuronas para que se desarrollen, igual que los cerebros de los bebs nonatos se desarrollan en el tero.

El equipo comenz a detectar estallidos de ondas cerebrales de los organoides hace aproximadamente dos meses.

Las seales eran escasas y tenan la misma frecuencia, un patrn visto en cerebros humanos muy inmaduros. Pero a medida que crecieron, producan ondas cerebrales a diferentes frecuencias y aparecan ms regularmente, lo que sugiere un mayor desarrollo de sus redes neuronales.

Los primeros organoides se usaron para modelar lo que sucede cuando el cerebro est expuesto a enfermedades como el virus del Zika, que causa malformaciones fsicas. Pero tambin hay afecciones neurolgicas, como el autismo, la epilepsia y algunos padecimientos siquitricos, en que los problemas se dan por la conexin de la red cerebral y no por malformaciones.

Creando organoides cerebrales a partir de las clulas madres de individuos con estas afecciones, los cientficos podran modelarlos mejor y tal vez encontrar curas algn da.

Tambin esperan responder preguntas fundamentales. Muotri destac que el desarrollo de organoides se estanc entre los nueve y los 10 meses.

Tengo curiosidad por eso. Me pregunto si es porque no tenemos un sistema de vascularizacin para permitir que los nutrientes entren, o podra ser que simplemente nos falte estimulacin en forma de informacin sensorial. Muotri espera probar ambas hiptesis.

Sobre si los organoides cerebrales son conscientes, Muotri dijo que sospecha que no, debido a su etapa temprana de desarrollo.

?Pero si me preguntas: ?Cmo sabes?? Yo dira que no tengo evidencia, porque ni siquiera sabemos cmo detectar la conciencia en otros sistemas?, apunt.

A medida que nos acerquemos al cerebro humano irn apareciendo preguntas ticas, explic, y propuso regular el campo igual que se hace con las pruebas con animales.

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