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Cientificos descubren por accidente enzima que destruye plastico

El Discurso
Martes, 17 de Abril de 2018

Ms de ocho millones de toneladas de plstico son tiradas a los ocanos cada ao, y cada vez aumenta.       ver galería

Investigadores en Estados Unidos y Reino Unido disearon accidentalmente una enzima que se come el plstico y puede ayudar de manera eventual a resolver el creciente problema de la contaminacin por este material, revel un estudio.

Ms de ocho millones de toneladas de plstico son tiradas a los ocanos cada ao, y cada vez aumenta ms la preocupacin por el legado txico que estos productos derivados del petrleo dejan sobre la salud humana y el medio ambiente.

La mayora del plstico puede permanecer cientos de aos en el ambiente, pese a los esfuerzos de reciclaje, es por ello que los cientficos estn buscando mejores maneras de eliminarlo.

Cientficos de la Universidad de Portsmouth y del laboratorio nacional de energa renovable del Departamento de Energa de Estados Unidos decidieron enfocarse en una bacteria que se da naturalmente y que fue descubierta unos aos atrs en Japn.

Investigadores japoneses creen que la bacteria evolucion muy recientemente en un centro de reciclaje de basura, ya que los plsticos se inventaron apenas en la dcada de 1940.

Conocida como Ideonella sakaiensis, esta bacteria parece comer exclusivamente un tipo de plstico conocido como Tereftalato de polietileno (PET), que se utiliza principalmente para botellas de plstico.

El objetivo de los investigadores era entender cmo trabaja una de sus enzimas - llamada PETase -, para poder descubrir su estructura.

"Pero terminaron yendo un paso ms all y accidentalmente disearon una enzima que era incluso mejor en descomponer el plstico de PET", dijo el reporte publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences, una revista estadunidense.

Usando un rayo X sper poderoso, 10 mil millones de veces ms brillante que el sol, fueron capaces de hacer una ultra resolucin tridimensional del modelo de la enzima.

Cientficos de la Universidad de South Florida y la Universidad de Campinas, en Brasil, hicieron modelos computarizados que mostraron otra enzima similar al PETase, conocida como cutinase, que se encuentra en hongos y bacterias.

Los investigadores dicen que estn trabajando hacia el mejoramiento de la enzima, con la esperanza de eventualmente poderla producir de manera industrial para la desintegracin del plsticos.

"La serendipia frecuentemente juega un papel importante en la investigacin cientfica bsica, y nuestro descubrimiento aqu no es la excepcin", dijo el autor del estudio John McGeehan, profesor en la Escuela de Ciencias Biolgicas en Portsmouth.

"Aunque la mejora es modesta, este inesperado descubrimiento sugiere que hay lugar para mejorar estas enzimas, aproximndonos a una solucin para reciclar la cantidad cada vez mayor de plsticos que se desechan", indic.

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