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Declaran primera zona paleontolgica de Mxico

El Discurso
Miercoles, 28 de Noviembre de 2012

Es uno de los lugares donde se ha encontrado gran concentracin de restos de dinosaurios en el pas. Foto:PI/Mauricio Marat       ver galería

El sitio Rincn Colorado, en el municipio General Cepeda, Coahuila, fue declarado estatalmente como la Primera Zona Paleontolgica de Mxico. Es uno de los lugares donde se ha encontrado gran concentracin de restos de dinosaurios en el pas, entre ellos de la especie Velafrons coahuilensis, que hasta el momento no se ha hallado en ninguna otra parte del mundo.

Con esta distincin, el sitio se convierte en un rea educativa en la que los visitantes podrn observar siete ventanas de exhibicin con reproducciones de fsiles de dinosaurios que habitaron hace 72 millones de aos, que se han descubierto ah.

Rincn Colorado tiene un gran valor histrico porque deton las primeras investigaciones paleontolgicas mexicanas sobre dinosaurios, debido a la gran cantidad de materiales encontrados y su alta calidad de estado de conservacin, inform Felisa Aguilar Arellano, biloga del Instituto Nacional de Antropologa e Historia (INAH-Conaculta).

Asimismo abund, el lugar destaca porque en l se encontr una especie del dinosaurio conocido como pico de pato o hadrosaurio herbvoro con poblaciones muy abundantes durante el periodo Cretcico Tardo (hace 72 millones de aos) del que hasta el momento no se ha tenido registro en ninguna otra regin del orbe, se trata del Velafrons coahuilensis, cuyo esqueleto se hall en 1995.

La declaratoria de Rincn Colorado como Primera Zona Paleontolgica de Mxico, fue realizada este 28 de noviembre, por Rubn Moreira Valdez, gobernador del estado de Coahuila, en compaa de Jos Francisco Aguilar Moreno, delegado del INAH en esa entidad, y las secretarias estatales de Cultura y Turismo, Ana Sofa Garca Camil y Claudia Morales Salazar, respectivamente.

Tras cruzar la fachada del sitio localizado a 35 km de Saltillo, se puede observar la silueta del Velafrons coahuilensis, que fue construida en una malla de metal con varas de albarda, planta caracterstica del lugar. La representacin de este dinosaurio est hecha a escala natural (4 metros de alto y 7 de largo, del pico a la cola), aunque se refiere a un ejemplar juvenil, en realidad podan llegar a medir ms, explic el delgado Jos Francisco Aguilar.

De acuerdo con la paleontloga Felisa Aguilar Arellano, en los aos 90, investigadores del Instituto de Geologa de la UNAM hallaron 60% de los restos seos fosilizados de un pico de pato, que fueron recuperados en dos etapas: la primera de 1993 a 2001 por investigadores de la UNAM y de la Coordinacin de Paleontologa de la Secretara de Educacin del Estado de Coahuila; y la segunda en 2002, cuando fue extrado el crneo, por expertos del gobierno estatal, del Museo del Desierto (Coahuila) y de los museos de Historia Natural, de la Universidad de Utah, EU, y del Royal Tyrrell Museum of Palaeontology, Canad.

Debido a que el crneo fue sometido a estudios comparativos con otros ejemplares del mundo, para determinar el tipo de especie, se concluy que se trataba de un nuevo gnero que ms tarde (2007) recibira el nombre cientfico de Velafrons coahuilensis, el cual se convertira en el emblema de Rincn Colorado, mencion.

En dicho sitio se muestran evidencias de especies que existieron durante el periodo Cretcico Tardo, entre ellos la huella original de un ornitomimido, que se conserv gracias a capas de arena que cubrieron y sepultaron la impronta en lodo; las rplicas de los huesos de picos de pato, y de un ceratpido o dinosaurio con cuernos en la cara, estos ltimos considerados los rinocerontes de aquella poca.

Jos Francisco Aguilar apunt que Rincn Colorado ya tiene delimitado el polgono del rea de visita nueve hectreas, un nuevo recorrido con mayor cantidad de informacin sobre el lugar y los fsiles, as como una nueva fachada y senderos de acceso, lo cual se logr con la participacin de la comunidad, que se involucr en la conservacin y mejora del espacio a travs del Programa de Empleo Temporal, impulsado por el INAH y la Secretara de Desarrollo Social.

Durante las temporadas de trabajo realizadas en 2011 y 2012, se mejor el camino de acceso, se pint la fachada y se le hizo un techo con varas gruesas de albarda, se crearon los senderos, se redise la plazoleta central, se reubicaron las cdulas informativas y se generaron espacios de descanso para el pblico, todo ello represent una inversin de 500 mil pesos por parte del Instituto, mencion el delegado.

Adelant que con el nuevo recorrido los visitantes observarn siete canteras o ventanas de exhibicin con reproducciones de restos seos de dinosaurios encontrados ah. Adems, en los senderos se coloc cedulario que proporciona informacin adicional, como el proceso de fosilizacin, datos de algunos animales que habitan actualmente el desierto coahuilense, como vboras y lagartijas, y de plantas caractersticas de la regin, entre ellas, agave, lechuguilla, cactceas, gobernadora y candelilla.

La primera cantera exhibe la impronta que qued en tierra de un ornitomimido especie de gran parecido a las avestruces actuales, que se caracterizaba por ser omnvoro (se alimentaba de plantas, frutos, insectos y pequeos mamferos y reptiles); llegaba a medir hasta 3 metros de largo y 2 de alto, y alcanzaba hasta los 200 kg.

La segunda ventana de exhibicin recrea un espacio de excavacin arqueolgica, con el fin de que el pblico comprenda cmo se hacen las investigaciones en campo; en tanto, las ventanas tres y cuatro contienen reproducciones de los restos seos de dos picos de pato o hadrosaurios, uno de los cuales corresponde al de la especie que hasta el momento solo se ha encontrado en Mxico, es decir, del Velafrons coahuilensis.

Las canteras cinco y seis muestran las reproducciones de los primeros huesos de dinosaurios descubiertos y recuperados de 1993 a 2000, mismos que estn bajo anlisis comparativos para dilucidar a qu especie corresponden.

Finalmente, la ventana siete exhibe rplicas de los restos de un ceratpido (Ceratopsidae), animal que lleg a medir 6 metros de largo y 2500 kg aproximadamente, que se caracteriz por ser cuadrpedo, tener cuernos en la nariz, un collar seo en la parte trasera de la cabeza sobre el cuello y un pico curvo en la mandbula superior. Adems, se muestran algunas reproducciones seas de otro pico de pato que se encontr en el mismo espacio.

Contrario a lo que se pensaba hace algunos aos, en el periodo Cretcico Tardo lo que hoy es Mxico no estaba totalmente sumergido, sino que tena reas continentales con vegetacin y un ambiente hmedo y tropical por donde caminaban los dinosaurios, tanto en la zona norte del pas como en la que ahora ocupan los estados de Michoacn, Puebla y Chiapas (estas ltimas quiz eran islas), refiri Felisa Aguilar.

Esta idea subray se confirm con los restos seos encontrados en Coahuila, as como por la evidencia de fondo marino hallada en Rincn Colorado, la cual se litific (compactacin y conversin de los sedimentos en rocas) y conserva evidencias de fauna que habitaba en l, pues se hallaron restos de conchas de ostras y de caracoles.

Coahuila, tierra de dinosaurios

Adems de Rincn Colorado, especialistas del INAH continan con exploraciones y estudios en otros puntos de Coahuila, tal es el caso de los huesos de una cola de un dinosaurio articulada localizada en el ejido Guadalupe, municipio General Cepeda, que fueron reportados en julio de este ao por el ciudadano Jos Lpez Espinoza.

De inmediato, se hicieron labores de inspeccin y se confirm que los restos corresponden a un dinosaurio. Posteriormente, se elabor una propuesta de delimitacin del rea y un proyecto de investigacin y rescate del ejemplar, que se comenzar a mediados de enero del prximo ao, en colaboracin con el Instituto de Geologa de la UNAM, concluy la biloga Felisa Aguilar.

A la Zona Paleontolgica Rincn Colorado se llega a travs del km 43.5 de la carretera Saltillo-Torren, donde se localiza la desviacin que conduce al ejido de Rincn Colorado, y de all se toma el camino de terracera que conduce al sitio. Horario: Lunes a domingo de 10:00 a 17:00 horas. Entrada gratuita.

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