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Descubren dinosaurio atrapado en un trozo de ambar

El Discurso
Jueves, 12 de Marzo de 2020

El espcimen, llamado Oculudentavis khaungraae, qued atrapado en un trozo de mbar fechado hacia la mitad de la era Mesozoica (entre 251 millones y 65 millones de aos).       ver galería

El crneo de un minsculo pjaro extraordinariamente bien preservado en mbar desde hace 99 millones de aos fue hallado en Birmania y podra ser el dinosaurio ms pequeo conocido hasta ahora, segn un estudio publicado este mircoles.

El espcimen, llamado Oculudentavis khaungraae, qued atrapado en un trozo de mbar fechado hacia la mitad de la era Mesozoica (entre 251 millones y 65 millones de aos). Su crneo slo meda 7 milmetros, tamao que rivaliza con el colibr abeja, el pjaro actual ms pequeo, y que hara de l el dinosaurio ms diminuto conocido en esta era, se seala en la revista Nature.

Como todos los animales atrapados en mbar, est muy bien preservado. Da la impresin de que muri ayer, con todos sus tejidos blandos conservados en esta pequea ventana sobre los antiguos tiempos, coment la autora principal del estudio, Jingmai O?Connor, del Instituto de Paleontologa de Vertebrados y de Paleontropologa de Pekn.

De perfil, el crneo est dominado por una gran cavidad ocular, lo que sugiere que en ese lugar haba un ojo mirando de lado, parecido al del lagarto. Con la ayuda de un escner, los investigadores revelaron una mandbula de un centenar de dientes puntiagudos en el pico.

No se parece a ninguna especie viva actualmente, por lo que debemos ser imaginativos para comprender lo que significa su morfologa. Sin embargo, su crneo ahusado, sus mltiples dientes y sus ojos grandes sugieren que pese a su tamao era probablemente un depredador que se alimentaba de insectos, de acuerdo con la paleontloga.

Coexisti con los grandes especmenes de largo cuello

El vertebrado coexisti con los dinosaurios de largo cuello y los grandes reptiles voladores como los pterosaurios, en un periodo de abundante fauna.

Formaba parte de una microfauna que slo el mbar pudo preservar. Sin esta resina fsil, no sabramos nada de estos minsculos organismos, mucho ms difciles de hallar que los grandes, seal la cientfica.

?Cuando pensamos en dinosaurios, imaginamos esqueletos inmensos, pero en la actualidad la paleontologa se est transformando gracias al hallazgo de fsiles conservados de esta manera.

?Espero que en la prxima dcada podamos desarrollar tcnicas que permitan acceder a la bioqumica de los tejidos blandos. Es seguro que hay fragmentos de ADN preservados en el interior..., sostuvo O?Connor.

Lars Schmitz, profesor asociado de biologa en el Departamento de Ciencias WM Keck, parte del equipo de investigacin, agreg que la preservacin de vertebrados en mbar es rara, y esto nos proporciona una ventana al mundo de los dinosaurios en el extremo ms bajo del espectro del tamao del cuerpo. Sus caractersticas anatmicas nicas apuntan a una de las aves ms pequeas y antiguas jams encontradas.

El equipo estudi las caractersticas distintivas del espcimen con escneres en sincrotrn de alta resolucin para determinar cmo su crneo difiere de los de otros especmenes de dinosaurios similares a las aves de la poca.

Descubrieron, adems, que la forma y el tamao de los huesos del ojo sugeran un estilo de vida diurno. El crneo tambin muestra un patrn nico de fusin entre diferentes elementos seos, as como la presencia de dientes.

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