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Descubren especie de ballena en las costas de la isla japonesa Hokkaido

El Discurso
Jueves, 05 de Septiembre de 2019

Los balleneros locales de Hokkaido tambin se refieren a algunos cetceos de la regin como karasu (cuervo). Todava no est claro si es la misma especie que B. minimus.       ver galería

Un equipo de cientficos descubri una nueva especie de zifio (cetceo odontoceto) en las costas de la isla Hokkaido, en Japn, a la que bautizaron Berardius minimus. De este modo, se confirman los rumores de balleneros locales, que incluso le dieron el nombre de Kurotsuchikujira (ballena negra).

La investigacin, cuyos resultados aparecen publicados en Scientific Reports, es una colaboracin entre el Museo Nacional de Naturaleza y Ciencia de Tokio, las universidades de Hokkaido y de Iwate, as como el Museo Nacional de Historia Natural de Estados Unidos.

Gran capacidad de buceo

Los zifios prefieren las aguas ocenicas profundas y tienen gran capacidad de buceo, lo que las hace difciles de ver. Sin embargo, Stranding Network Hokkaido, grupo de investigacin fundado y administrado por el profesor Takashi F. Matsuishi, de la Universidad de Hokkaido, recolect seis varados no identificados a lo largo de las costas del mar de Okhotsk.

Estos cetceos compartan caractersticas de Berardius bairdii (berardio de Baird) y fueron clasificados como pertenecientes al mismo gnero Berardius. Sin embargo, una serie de caractersticas externas distinguibles, como las proporciones corporales y el color, llevaron a los cientficos a investigar si estas ballenas picudas eran de una especie no clasificada.

?Con slo mirarlos, podramos decir que el tamao de su cuerpo es notablemente ms pequeo, ms en forma de huso, un pico ms corto y un color ms oscuro en comparacin con las especies conocidas de Berardius?, explic el comisario emrito Tadasu K. Yamada, del equipo de investigacin del Museo Nacional de Naturaleza y Ciencia.

Los especmenes de esta especie desconocida se estudiaron en trminos de su morfologa, osteologa y filogenia molecular. Los resultados mostraron que la longitud corporal de los individuos adultos era claramente menor que B. bairdii, llegando a medir entre 6.2 y 6.9 metros en lugar de 10 metros.

Las mediciones craneales detalladas y los anlisis de ADN enfatizaron an ms la diferencia significativa de las otras dos especies conocidas del gnero Berardius. Debido a que tiene el tamao corporal ms pequeo del gnero, los investigadores nombraron a la nueva especie B. minimus.

?Todava hay muchas cosas que no sabemos sobre B. minimus. An no sabemos cmo son las hembras adultas, y todava hay muchas preguntas relacionadas con la distribucin de especies, por ejemplo. Esperamos continuar expandiendo lo que sabemos sobre la recin descubierta?, indic Takashi F. Matsuishi.

Los balleneros locales de Hokkaido tambin se refieren a algunos cetceos de la regin como karasu (cuervo). Todava no est claro si es la misma especie que B. minimus. De hecho, el equipo de investigacin especula con la posibilidad de que la primera sea una diferente.

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