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Descubren que el oceano Artico estuvo lleno de agua dulce

El Discurso
Jueves, 04 de Febrero de 2021

Con un anlisis de la composicin de los depsitos marinos, demostraron que el ocano rtico y los mares nrdicos no contenan sal marina en al menos dos periodos glaciales.       ver galería

El ocano rtico estaba cubierto por una plataforma de hielo hasta de 900 metros de espesor y estuvo lleno de agua dulce al menos dos veces en los ltimos 150 mil aos, reporta una investigacin del Instituto Alfred Wegener y de Ciencias Ambientales Marinas (Marum, por sus siglas en ingls), de la Universidad de Bremen, Alemania, publicada en el reciente nmero de la revista Nature.

Con un anlisis de la composicin de los depsitos marinos, demostraron que el ocano rtico y los mares nrdicos no contenan sal marina en al menos dos periodos glaciales, en cambio, estaban llenos de grandes cantidades de agua dulce bajo una gruesa capa de hielo.

El lquido podra luego ser liberada en el Atlntico Norte en periodos muy cortos. Estas entradas repentinas de agua dulce podran explicar las rpidas oscilaciones climticas para las que no se haba encontrado antes una explicacin satisfactoria.

Canad congelada

Hace unos 60 mil o 70 mil aos, en un sitio particularmente fro del ltimo periodo glacial, gran parte del norte de Europa y Amrica del Norte estaba cubierta por capas de hielo. La primera cubra ms de 5 mil kilmetros, desde Irlanda y Escocia a travs de Escandinavia hasta el borde oriental del mar de Kara.

En Amrica del Norte, gran parte de lo que ahora se conoce como Canad qued enterrada bajo dos grandes capas. Groenlandia y partes de la costa del mar de Bering tambin estaban congeladas. Cmo era la situacin del hielo ms al norte, en el ocano rtico? Estaba cubierto por un espeso hielo marino o con las lenguas de estas vastas capas flotando sobre l, mucho ms all del polo Norte? Hasta ahora, las respuestas a estas preguntas eran ms o menos hipotticas.

En contraste con los depsitos en tierra, hasta ahora slo se han encontrado pocos rastros de vastas plataformas de hielo en el rtico. Cientficos del Centro Helmholtz de Investigacin Polar y Marina del Instituto Alfred Wegener y del centro Marum recopilaron la evidencia del ocano rtico y los mares nrdicos y la combinaron con nuevos datos.

As, las partes flotantes de las capas del norte cubrieron gran parte del rtico en los ltimos 150 mil aos. Una vez, hace unos 70 mil o 60 mil aos y tambin hace unos 150 mil o 130 mil aos. En ambos lapsos, el agua dulce se acumul bajo el hielo, creando un ocano rtico completamente fresco durante miles de aos.

Los resultados significan un cambio real en nuestra comprensin de ese cuerpo de mar en climas glaciares. Hasta donde sabemos, esta es la primera vez que se ha considerado una renovacin completa del rtico y los mares nrdicos, que ocurre no slo una vez, sino dos, dice en un comunicado Walter Geibert, del Instituto Alfred Wegener.

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