20 de Octubre de 2019 | La Realidad Política
El Discurso - La realidad política  El Discurso - FacebookEl Discurso - Twitter

Detectan vapor de agua en la atmosfera de exoplaneta potencialmente habitable

El Discurso
Jueves, 12 de Septiembre de 2019

Hallar agua en un mundo potencialmente habitable (...) nos acerca a la respuesta a la pregunta fundamental: la Tierra es nica?, se felicit Angelos Tsiaras, del Colegio Universitario de Londres y coautor del estudio.       ver galería

Los astrnomos detectaron por primera vez vapor de agua en la atmsfera de un planeta situado en la zona habitable de su estrella, lo que constituye una nueva etapa en la bsqueda de seales de vida fuera del sistema solar.

Si bien todava se conoce muy poco de las caractersticas de este exoplaneta ubicado a ms de 100 aos luz de la Tierra, el descubrimiento lo impulsa al rango de mejor candidato para la bsqueda de vida extraterrestre, segn el estudio publicado este mircoles en la revista Nature Astronomy.

Hallar agua en un mundo potencialmente habitable (...) nos acerca a la respuesta a la pregunta fundamental: la Tierra es nica?, se felicit Angelos Tsiaras, del Colegio Universitario de Londres y coautor del estudio.

Las observaciones del telescopio Hubble efectuadas entre 2016 y 2017 nos permitieron descubrir que el planeta posee una atmsfera y que sta contiene vapor de agua: dos buenas noticias en cuanto a la habitabilidad del planeta, explic a Giovanna Tinetti, coautora del estudio.

No se puede deducir que haya agua lquida en la superficie del exoplaneta, pero creo que es muy posible, asegur la astrofsica, tambin del University College de Londres.

El planeta, llamado K2-18b, est adems situado en la zona habitable de su estrella, es decir, ni demasiado lejos ni demasiado cerca de su fuente de calor. Se halla all donde la temperatura permite que el agua exista en estado lquido, lo que podra permitir el desarrollo de la vida tal y como la conocemos. Tiene, por tanto, una temperatura similar a la de la Tierra.

En la constelacin de Leo

Hallado en 2015 por el telescopio espacial estadunidense Kepler, el exoplaneta orbita alrededor de la estrella K2-18, una enana roja situada en la constelacin de Leo, a 110 aos luz del sistema solar (un ao luz equivale a 9.46 billones de kilmetros).

Es ocho veces ms grande que la Tierra, es decir, es una supertierra, como todos los exoplanetas con una masa comprendida entre una y 10 veces la de nuestro planeta.

Est seguramente compuesto por silicatos, como la Tierra, Marte y Venus, adems de hielo.

Hace apenas unas dcadas, la idea de hallar agua en la atmsfera de planetas potencialmente habitables perteneca a la ciencia ficcin. Pero el camino sigue siendo muy largo antes de saber si estamos solos en el universo.

Muchas expectativas estn puestas en los telescopios de nueva generacin, como el satlite TESS de la NASA, la misin Ariel de la Agencia Europea Espacial (ESA) y el telescopio espacial James Webb.

Con todas las nuevas supertierras que esperamos descubrir en las prximas dos dcadas, se trata seguramente del primero de una larga serie de planetas potencialmente habitables, segn Ingo Waldmann, tambin autor del estudio.

La aventura con el K2-18b todava no termin: queda por determinar la cantidad de vapor de agua presente en la atmsfera, la presencia o no de indicios de qumica orgnica, de oxgeno, de ozono...

Por ahora, el nico planeta que conocemos que alberga vida es la Tierra, pero esto no quiere decir que para ser habitable, un cuerpo de ese tipo deba ser a fuerza exactamente como sta, segn Tinetti.

Copyright © 2019 El Discurso · eldiscurso.com.mx
powered by

Visitas: 5686750