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El exoesqueleto del escarabajo acorazado el mas resistente del mundo

El Discurso
Jueves, 22 de Octubre de 2020

El acorazado es un escarabajo terrestre, por lo que no es liviano y rpido. Est construido ms como un pequeo tanque, explic en un comunicado el investigador principal.       ver galería

El escarabajo acorazado es un insecto formidable. Aves, lagartos y roedores intentan con frecuencia comrselo, pero rara vez lo consiguen. Si lo atropella un coche, la criatura sigue viva.

La supervivencia de este escarabajo, denominado Phloeodes diabolicus, depende de dos factores clave: su capacidad para hacerse el muerto de manera convincente y un exoesqueleto que es una de las estructuras ms duras y resistentes al aplastamiento conocida en el mundo biolgico.

En un artculo publicado en Nature, investigadores de la Universidad de California en Irvine (UCI) y otras instituciones revelan los componentes materiales, y sus planos a nano y microescala, que hacen que el organismo sea tan indestructible, al tiempo que demuestran cmo los ingenieros pueden beneficiarse de esos diseos.

Como un pequeo tanque

El acorazado es un escarabajo terrestre, por lo que no es liviano y rpido. Est construido ms como un pequeo tanque, explic en un comunicado el investigador principal y autor correspondiente David Kisailus, profesor de ciencia e ingeniera de materiales de la UCI.

Esa es su adaptacin: no puede volar, as que simplemente se queda quieto y deja que su armadura especialmente diseada cumpla su funcin hasta que el depredador se rinda.

En su hbitat desrtico en el suroeste de Estados Unidos, el insecto se puede hallar bajo las rocas y en los rboles, apretado entre la corteza y el tronco.

El autor principal, Jess Rivera, un estudiante de posgrado en el laboratorio de Kisailus, se enter por primera vez de estos organismos en 2015 durante una visita al reconocido museo de entomologa de la Universidad de California en Riverside, donde l y Kisailus trabajaban en ese momento.

Rivera recolect los escarabajos de sitios alrededor del campus de Inland Empire y los llev al laboratorio de Kisailus para realizar pruebas de compresin, comparando los resultados con los de otras especies nativas del sur de California.

Escudo protector slido

Descubrieron que el escarabajo acorazado puede soportar una fuerza de aproximadamente 39 mil veces su peso corporal. Un hombre de 90 kilos tendra que aguantar el aplastante peso de 3.5 millones de kilos para igualar esta hazaa.

Al realizar una serie de evaluaciones microscpicas y espectroscpicas de alta resolucin, Rivera y Kisailus descubrieron que el secreto de este insecto radica en la composicin material y la arquitectura de su exoesqueleto, especficamente, sus litros. En los escarabajos areos, los litros son las hojas de las alas delanteras que se abren y cierran para proteger las alas de vuelo de las bacterias, la desecacin y otras fuentes de dao. Los litros del acorazado han evolucionado para convertirse en un escudo protector slido.

El anlisis de Kisailus y Rivera mostr que los litros constan de capas de quitina, un material fibroso y una matriz proteica.

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