17 de Enero de 2021 | La Realidad Política
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El hielo marino mas antiguo y mas grueso del mundo, en peligro

El Discurso
Viernes, 08 de Enero de 2021

El hielo marino del rtico crece y se encoge con las estaciones, pero hasta ahora ha perdurado incluso durante los veranos ms clidos registrados.       ver galería

El hielo marino ms antiguo y grueso del mundo, que cubre cientos de miles de kilmetros cuadrados de ocano, al norte de Groenlandia y el rtico canadiense, puede estar en mayor peligro de lo pensado.

El hielo marino del rtico crece y se encoge con las estaciones, pero hasta ahora ha perdurado incluso durante los veranos ms clidos registrados.

Los cientficos llaman a esta regin la ltima zona de hielo. Dicen que podra perdurar incluso despus de que el resto del rtico est libre de hielo en los meses ms clidos, proporcionando un refugio vital para los osos polares, las morsas y otras especies que dependen de l para sobrevivir.

Pero una investigacin reciente de la Universidad de Toronto campus Mississauga sugiere lo contrario. En un artculo publicado en la revista Nature Communications, Kent Moore y su equipo describen cmo ese hielo de varios aos corre el riesgo no slo de derretirse en el lugar, sino de flotar hacia el sur hacia regiones ms clidas. Esto, a su vez, creara un dficit y acelerara la desaparicin de la ltima zona de hielo.

Este hielo muy antiguo es lo que nos preocupa, declar en un comunicado Moore, quien trabaja en el departamento de ciencias qumicas y fsicas del campus Mississauga. La esperanza es que esta rea persista en la mitad de este siglo o incluso ms. Luego, con suerte, eventualmente seremos capaces de enfriar el planeta. El hielo comenzar a crecer de nuevo, y despus esa rea puede actuar como una especie de semilla.

Con datos satelitales, Moore ha estudiado los arcos de hielo que se forman a lo largo del estrecho de Nares, un canal de 40 kilmetros de ancho y 600 de largo que corre entre Groenlandia y la isla de Ellesmere desde el ocano rtico hasta la baha de Baffin.

El especialista ya haba observado seales en investigaciones anteriores que indicaban que este hielo est cada vez ms en movimiento.

La ltima zona de hielo est perdiendo masa al doble de la velocidad de todo el rtico. Nos dimos cuenta de que puede no ser tan estable como la gente piensa, sostuvo Moore.

Su anlisis ms reciente de datos satelitales indica que el problema puede estar empeorando. Los arcos a lo largo del estrecho de Nares que histricamente han mantenido en su lugar la ltima zona de hielo se han vuelto menos estables, segn el estudio.

Los arcos de hielo que generalmente se desarrollan en los extremos norte y sur de ese estrecho tienen un papel importante en la modulacin de la exportacin de hielo marino de varios aos del ocano rtico, escriben l y los integrantes de su equipo.

La duracin de la formacin del arco ha disminuido en los pasados 20 aos, mientras la masa de hielo exportada a travs del estrecho de Nares ha aumentado, destac.

Enormes estructuras heladas

Los arcos de hielo se forman cuando el clima se enfra. Mltiples tmpanos de hielo convergen a medida que se canalizan hacia el estrecho relativamente angosto, formando enormes estructuras que parecen soportes de puentes girados sobre sus lados. Los arcos abarcan todo el ancho del pasaje, bloqueando el movimiento del hielo de varios aos de norte a sur.

Es realmente bastante difcil imaginar una barrera de hielo de 100 kilmetros de largo que permanece inmvil durante meses. Eso es ms del doble que la calzada del lago Pontchartrain de Luisiana, el puente continuo sobre el agua ms largo del mundo. Habla de la fuerza del hielo, afirm Moore.

Pero esa fuerza est disminuyendo. Los arcos de hielo slo se forman una parte del ao. Cuando se rompen en primavera, los trozos se mueven ms libremente por el estrecho de Nares. Esa ruptura est ocurriendo antes que en el pasado.

Cada ao, la reduccin en la duracin es de aproximadamente una semana. Solan persistir durante unos 200 das y ahora ese periodo es de unos 150 das. Hay una reduccin muy notable. Creemos que est relacionado con el hecho de que el hielo es ms delgado y por tanto menos estable, sostuvo.

El impacto de perder la ltima rea de hielo se extendera mucho ms all de las especies fotognicas, como los osos polares. Las algas florecen debajo del hielo y en los canales de salmuera que atraviesan sus grietas y fisuras suministran carbono, oxgeno y nutrientes que sustentan un ecosistema elaborado, pero vulnerable.

En 2019, el gobierno canadiense design una seccin de la ltima rea de hielo como rea Marina Protegida de Tuvaijuittuq, que en Inuktut significa el lugar donde el hielo nunca se derrite.

Moore tiene la esperanza de que su anlisis de los arcos de hielo del estrecho de Nares centre ms la atencin en esta importante regin del rtico. Sin embargo, dice que una accin dirigida especficamente a preservar los arcos no ser suficiente para resolver el problema. Se necesita una solucin global.

La escala es tan enorme y la regin es tan remota. Lo nico que podemos hacer es enfriar el planeta. Entonces, con suerte, los arcos volvern a formarse de forma natural.

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