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El primer gigante: Hallado en Argentina el gran dinosaurio mas antiguo

El Discurso
Miercoles, 11 de Julio de 2018

El gran herbvoro, con cerca de tres veces el tamao de los dinosaurios ms grandes del Trisico, tena hasta diez metros de largo y pesaba alrededor de diez toneladas.       ver galería

Ingentia prima (el primer gigante) es el nombre que han puesto los cientficos a los fsiles hallados en un yacimiento paleontolgico del oeste argentino, correspondientes a un herbvoro que vivi hace unos 210 millones de aos y sera el antecesor de los mayores animales terrestres en la historia de la Tierra.

La paleontloga Cecilia Apaldetti, investigadora del Instituto y Museo de Ciencias Naturales de la Universidad de San Juan (IMCN), autora principal del estudio publicado el lunes en la revista Nature Ecology & Evolution, dijo que ?vemos en Ingentia prima el origen del gigantismo, los primeros pasos para que, ms de 100 millones de aos despus, surgieran saurpodos de hasta 70 toneladas como los que vivieron en la Patagonia?.

El gran herbvoro, con cerca de tres veces el tamao de los dinosaurios ms grandes del Trisico, tena hasta diez metros de largo y pesaba alrededor de diez toneladas. Fue hallado en 2015 en el yacimiento de Balde de Leyes, en la provincia de San Juan, 1 100 km al oeste de Buenos Aires.

?En cuanto lo encontramos nos dimos cuenta de que era algo diferente. Hemos encontrado una forma, la primera en ser gigante, entre todos los dinosaurios. Esa es la novedad?, afirm Apaldetti.

Ingentia habra sido uno de los pioneros de un grupo de dinosaurios, los saurpodos, dentro del cual estuvieron ms tarde las criaturas ms grandes del planeta, entre ellas los enormes Argentinosaurus, Dreadnoughtus y Patagotitan, que habitaron la Patagonia.

A diferencia de estos, las piernas de Ingentia no tenan forma de pilar. Su cuello era tambin ms corto que sus sucesores saurpodos, cuyos cuellos estuvieron entre los ms largos de cualquier especie en relacin con la longitud corporal, adems de tener colas muy largas.

Hasta ahora, se crea que el gigantismo haba surgido durante el perodo Jursico, hace unos 180 millones de aos. Ricardo Martnez, coautor del estudio, dijo que Ingentia prima data ?de un Trisico Superior muy alto, posiblemente de hace 205 millones de aos?.

En el Trisico, unos 230 millones de aos atrs, comenz la aparicin de los primeros dinosaurios, que al principio eran pequeos pero fueron ganando tamao hasta llegar al gigantismo como manera de protegerse ante los depredadores, que eran entonces grandes parientes de cocodrilos que vivan en la tierra.

Segn el equipo de cientficos, Ingentia prima fue el primer dinosaurio que alcanz el gigantismo, aun cuando qued muy lejos de las tallas que tendran luego los saurpodos de hasta 70 toneladas de peso.

Apaldetti consider que fue, adems, el dinosaurio ms grande hasta ese momento. ?El gigantismo es una estrategia de supervivencia evolutiva, especialmente para los animales herbvoros, porque el tamao es una forma de defensa contra los depredadores?, seal.

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