22 de Agosto de 2019 | La Realidad Política
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Esenciales para los ecosistemas, peligran casi la mitad de los insectos

El Discurso
Miercoles, 13 de Febrero de 2019

Los insectos podran extinguirse en unas pocas dcadas, afirman los autores de este informe, que sintetiza las conclusiones de 73 estudios.       ver galería

Casi la mitad de las especies de insectos, esenciales para los ecosistemas y la economa, estn en declive en el mundo, seala un estudio, que advierte sobre su efecto potencialmente catastrfico.

La conclusin es clara: a menos que cambiemos la forma en que producimos nuestros alimentos, los insectos podran extinguirse en unas pocas dcadas, afirman los autores de este informe, que sintetiza las conclusiones de 73 estudios.

Actualmente, cerca de un tercio de las especies estn en riesgo de extincin, y cada ao se aade uno por ciento a la lista, estimaron Francisco Snchez-Bayo y Kris Wyckhuys, de las universidades australianas de Sdney y Queensland.

Esto equivale al episodio de extincin ms masivo desde que desaparecieron los dinosaurios, apuntan.

La proporcin de especies de insectos en declive (41 por ciento) es dos veces mayor que la de los vertebrados y el ritmo de extincin de las especies locales (10 por ciento) es ocho veces mayor, sealan ambos expertos.

Cuando hablamos de prdida de biodiversidad pensamos a menudo en los animales grandes. Sin embargo, los insectos son de vital importancia para los ecosistemas globales.

Una circunstancia de este tipo no puede ser ignorada y debera empujarnos a actuar para evitar un colapso catastrfico de los ecosistemas naturales, sealan estos cientficos, cuyas conclusiones fueron publicadas en la revista Biological Conservation.

El estudio se basa particularmente en los casos de Europa y Estados Unidos, donde se dispone de un seguimiento ms regular. Pero dado que estos factores se aplican a todos los pases del mundo, las consecuencias deberan ser las mismas en los pases tropicales y en desarrollo, consideran.

En conjunto, el total de biomasa de insectos est declinando a un ritmo de 2.5 por ciento global.

En los ecosistemas terrestres, los taxones ms afectados parecen ser los lepidpteros, los himenpteros y los escarabajos peloteros (colepteros), mientras cuatro taxones acuticos principales (Odonata, Plecoptera, Trichoptera y Ephemeroptera) ya han perdido una proporcin considerable de especies, segn el estudio.

Nichos ecolgicos

Los grupos de insectos afectados no slo incluyen especies que ocupan nichos ecolgicos particulares, sino tambin muchas comunes y generalistas.

Al mismo tiempo, la abundancia de un pequeo nmero de especies est en aumento; estas son todas adaptables, generalistas, que ocupan los nichos dejados por los que estn declinando.

Insectos acuticos, generalistas en hbitat y dieta, y especies tolerantes a los contaminantes estn remplazando las grandes prdidas de biodiversidad en las aguas dentro de entornos agrcolas y urbanos.

Entre las principales causas de la disminucin de especies destacan la prdida de hbitat y su conversin a agricultura intensiva y urbanizacin; la contaminacin, principalmente por pesticidas sintticos y fertilizantes, as como factores biolgicos, incluyendo patgenos y especies introducidas, y, finalmente, el cambio climtico. El ltimo factor es particularmente importante en las regiones tropicales, pero slo afecta a una minora de especies en climas ms fros y en zonas montaosas de regiones templadas.

Los autores del estudio estiman que se necesita urgentemente un replanteamiento de las prcticas agrcolas, en particular una reduccin seria en el uso de pesticidas y su sustitucin por prcticas ms sostenibles y basadas en la ecologa, para retardar o revertir las tendencias actuales, permitir la recuperacin de poblaciones de insectos en declive y salvaguardar los servicios ecosistmicos vitales que ellos proveen. Adems, se deben aplicar tecnologas de remediacin eficaces a las aguas limpias y contaminadas, tanto en entornos agrcolas como en urbanos.

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