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Estudio en abejas abre nuevas vias para entender el cerebro humano

El Discurso
Jueves, 27 de Febrero de 2020

La investigacin revel que las oscilaciones alfa en las abejas (la actividad elctrica en forma de onda que generan los cerebros) tienen propiedades similares a las de esos rganos humanos.       ver galería

En un descubrimiento que podra abrir nuevas vas para la comprensin del cerebro, cientficos encontraron similitudes entre la actividad de ese rgano de las abejas y los humanos.

La investigacin revel que las oscilaciones alfa en las abejas (la actividad elctrica en forma de onda que generan los cerebros) tienen propiedades similares a las de esos rganos humanos.

Paul Szyszka, profesor en el Departamento de Zoologa de la Universidad de Otago, afirm que ?debido a que las oscilaciones alfa estn asociadas con funciones como atencin, memoria y conciencia, los cerebros de las abejas pueden proporcionar nuevas vas para comprender cmo funcionan nuestros cerebros.

Los experimentos en humanos son caros, logsticamente difciles y requieren mucho tiempo. Adems, los registros de neuronas individuales identificadas no son posibles en sus cerebros.

Al estudiar los cerebros de las abejas, podemos superar estas limitaciones y aplicar ese conocimiento a la investigacin, y eventualmente incluso al tratamiento de los humanos?, coment.

Szyszka, quien colabor con el doctor Tzvetan Popov, de la Universidad de Heidelberg en Alemania, tiene la intencin de ampliar la comprensin de este estudio fundamental en la Universidad de Otago.

El estudio incluy abejas melferas regulares de colmenas al aire libre. En el laboratorio fueron estimuladas con olores y electrodos microscpicos a fin de registrar su actividad cerebral.

Es fascinante ver cmo las abejas pueden aprender a asociar los olores con los alimentos de manera similar a los humanos. Lo que queremos hacer ahora es examinar cmo cambian estas oscilaciones alfa en diferentes situaciones. Como neuroetlogo, estoy interesado en la forma en que las oscilaciones alfa cambian en las abejas durante los comportamientos naturales, por ejemplo, cuando se alimentan o duermen, destac Szyszka.

La investigacin fue publicada en la revista Proceedings, de la Sociedad Real B.

Capacidad de reconocer objetos con los sentidos

Por otro lado, cientficos informaron que la capacidad de reconocer objetos usando diferentes sentidos la tienen insectos como los abejorros.

Estudiar sus cerebros del tamao de una semilla de ssamo, que contienen alrededor de un milln de neuronas en comparacin con los cerca de 100 mil millones de los humanos, ayuda a comprender cmo funcionan esos procesos fundamentales, explic Cwyn Solvi, autor principal de un artculo que describe el hallazgo en la revista Science.

El llamado reconocimiento de objetos de modo cruzado haba sido demostrado antes en pocas especies.

El mecanismo funciona a travs de la visin y el tacto en humanos, simios, monos y ratas. Los delfines pueden visualizar objetos que perciben a travs del eco, y algunos peces pueden construir una imagen basada en su sentido elctrico.

Para probar si lo mismo podra darse en los invertebrados, Solvi y sus colegas de la Universidad Queen Mary de Londres realizaron experimentos con agua azucarada, recompensa positiva, y quinina de sabor amargo, que se usaron para llenar cubos pequeos o esferas.

As, se soltaron unas 40 abejas en una habitacin oscura y sin ventanas con esos objetos, con lo que aprendieron por medio del tacto qu forma contena la recompensa, y luego volvan para visitar solamente los objetos de esa forma que contenan el elemento de premio.

Las abejas tienen algunas representaciones internas unificadas de objetos en el mundo, precis Solvi.

Poseen esa perspectiva del mundo que es ms completa en lugar de responder como una mquina, sin ningn tipo de conciencia, aclar.

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