17 de Agosto de 2019 | La Realidad Política
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La NASA contrata a empresas privadas para fabricar modulos de alunizaje

El Discurso
Martes, 04 de Junio de 2019

Est previsto que el primer mdulo, fabricado por Orbit Beyond, alunice en el mar de la Lluvia (Mare Imbrium) en septiembre de 2020.       ver galería

La agencia espacial estadunidense seleccion tres mdulos de alunizaje, fabricados por empresas locales, para enviar material cientfico a la Luna, antes del regreso de astronautas previsto para 2024 como parte del programa Artemisa.

Los tres vehculos llevarn una veintena de instrumentos entregados por la NASA.

Est previsto que el primer mdulo, fabricado por Orbit Beyond, alunice en el mar de la Lluvia (Mare Imbrium) en septiembre de 2020, tras haber sido lanzado por un cohete Falcon 9 de SpaceX.

El mdulo de la compaa Intuitive Machines intentar posarse en julio de 2021 en el ocano de las Tormentas (Oceanus Procellarum), la mayor mancha oscura de la Luna, visible desde la Tierra. Tambin ser transportado por SpaceX.

El vehculo de Astrobotic se dirigir al gran crter del lago de la Muerte (Lacus Mortis), tambin en julio de 2021, a bordo de un transbordador que an no ha sido escogido.

Cada una de esas empresas recibi contratos de entre 77 y 97 millones de dlares para fabricar sus aparatos.

El ao prximo, nuestras primeras herramientas de investigacin cientfica y tecnolgica estarn en el suelo lunar, lo que contribuir al envo de la primera mujer y del prximo hombre al satlite en cinco aos, inform Jim Bridenstine, administrador de la Aeronutica y del Espacio (NASA).

La agencia espacial escoger este verano boreal el material que enviar a la Luna, principalmente instrumentos para ayudar a los futuros astronautas a alunizar, a navegar y a protegerse de las radiaciones.

Los estadunidenses no han vuelto al satlite terrestre desde la ltima misin Apollo, en 1972. La NASA envi, sin embargo, varias sondas a la rbita lunar, de la que slo sigue en activo el orbitador de reconocimiento lunar.

China aluniz dos veces: en 2013 y el pasado enero en la cara oculta de la Luna.

Ayuda a preparar viajes de humanos

Lo que aprenderemos no slo cambiar nuestra comprensin del universo, sino nos ayudar tambin a preparar nuestras misiones humanas en la Luna y un da en Marte, declar Thomas Zurbuchen, jefe de las actividades cientficas de la NASA.

Por otro lado, cientficos alemanes desarrollaron una nueva tecnologa para derretir el polvo lunar con un lser y utilizarlo como material de construccin de futuras bases en el satlite terrestre.

El proyecto, denominado Moonrise y liderado por el Laser Zentrum Hannover (LZH), tiene como objetivo producir un sistema lser que no pese ms de tres kilogramos y el volumen de un envase grande de zumo, que pueda derretir las materias primas presentes en la Luna y convertirlas en estructuras verstiles.

De esta forma no sera necesario llevar desde la Tierra materiales esencialmente destinados a la construccin de infraestructuras, ahorrando un enorme costo de transporte: a 700 mil euros el kilo.

La tecnologa Moonrise se enviar a la Luna en 2021 con la primera misin lunar de PTScientists, de la compaa NewSpace de Berln, que ofrece a los investigadores una ocasin nica de probar su tecnologa pionera en condiciones reales.

Especficamente, los cientficos alemanes quieren derretir el regolito en la superficie lunar de manera controlada, utilizando su sistema lser. Despus de enfriarse, es un cuerpo slido que sera adecuado, por ejemplo, como material de construccin para la Aldea de la Luna?, puesto de avanzada en el espacio.

La fusin dirigida en estructuras predefinidas se vigila y graba con cmaras de alta resolucin. Los hallazgos de los experimentos tendrn un impacto fundamental en las misiones exploratorias en general. Si el experimento tiene xito en la Luna, el proceso de Moonrise se puede ampliar para producir estructuras ms grandes. Por tanto, a largo plazo, se podran construir infraestructuras completas, como cimientos, caminos y superficies de aterrizaje, utilizando la tecnologa de fabricacin Moonrise.

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