17 de Diciembre de 2018 | La Realidad Política
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Lanzan el plan mas ambicioso para rehabilitar la Gran Barrera de Coral

El Discurso
Viernes, 30 de Noviembre de 2018

La Gran Barrera de Coral, reconocida como patrimonio mundial por la Unesco en 1981, tiene una extensin de 345 mil kilmetros cuadrados y est considerada como el arrecife ms grande en el planeta.       ver galería

Un grupo de cientficos anunci este mircoles el lanzamiento del intento de rehabilitacin ms ambicioso de la Gran Barrera de Coral, que consiste en recolectar vulos y esperma de estos animales y criarlos en laboratorio antes de reintroducirlos en la joya de la naturaleza australiana.

La Gran Barrera de Coral, reconocida como patrimonio mundial por la Unesco en 1981, tiene una extensin de 345 mil kilmetros cuadrados y est considerada como el arrecife ms grande en el planeta.

A causa del cambio climtico, sufre episodios sin precedente de blanqueo. Tambin est amenazada por el acantster prpura, estrella de mar que devora los arrecifes, y por las actividades industriales y agrcolas.

Investigadores australianos anunciaron este mircoles un ambicioso proyecto para criar larvas de coral que luego sern integradas en las zonas ms daadas de la barrera.

Es la primera vez que el conjunto del proceso de cra de larvas y de integracin en los arrecifes tendr lugar en la Gran Barrera de Coral, declar en un comunicado Peter Harrison, de la Universidad Cross del Sur.

Nuestros equipos restaurarn centenares de metros cuadrados con el objetivo de llegar (a restaurar) en el futuro kilmetros cuadrados, lo que representa la mayor extensin alcanzada hasta ahora, aadi el investigador australiano.

Aprovecharn prximo periodo de reproduccin

El lanzamiento del Proyecto de restauracin de larvas se producir en el mismo periodo del ao en que tiene lugar la reproduccin de los corales, que empezar durante los prximos das y slo dura entre 48 y 72 horas.

Su propsito es recopilar vulos y esperma de coral durante el breve periodo de segregacin, despus criar larvas y reintegrarlas a continuacin en las zonas daadas de la Gran Barrera.

No obstante, esta operacin cuenta con la dificultad de la gran dispersin de los vulos y esperma que se producen en funcin de las olas y las corrientes martimas.

El blanqueo de coral, que comporta la decoloracin de estos animales martimos, se debe sobre todo al aumento de la temperatura del agua del mar, que provoca la expulsin de las algas simbiticas que dan al coral su color y sus nutrientes.

Los arrecifes se recuperarn si disminuye la temperatura, pero tambin pueden morir si persiste el fenmeno.

Durante los pasados 20 aos, la Gran Barrera experiment cuatro periodos de decoloracin extrema: 1998, 2002, 2016 y 2017.

Una de las novedades del programa impulsado este mircoles es que la cra de larvas se realizar en paralelo a la de algas microscpicas.

Esperamos acelerar el proceso si conseguimos que las posibilidades de supervivencia y crecimiento del coral se vean reforzadas con la absorcin rpida de algas, explic David Suggett, de la Universidad Tecnolgica de Sidney, que colabora en el proyecto.

Harrison confa en que la cra de larvas servir para restaurar la Gran Barrera, pero reconoce que ser insuficiente.

La accin en defensa del clima es la nica forma de garantizar la supervivencia de los arrecifes de coral, afirm Harrison.

Nuestro proyecto de rehabilitacin de arrecifes servir para ganar tiempo con la finalidad de que las poblaciones de coral sobrevivan y evolucionen hasta que se reduzcan las emisiones de dixido de carbono y se estabilicen las temperaturas, aadi.

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