13 de Noviembre de 2018 | La Realidad Política
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Lanzaran sondas con la mision de develar los misterios de Mercurio

El Discurso
Jueves, 18 de Octubre de 2018

Antes de alcanzar Mercurio, viajarn durante siete aos y recorrern 9 mil millones de kilmetros.       ver galería

Destino: Mercurio. Un cohete Ariane 5, que se lanzar el sbado desde la Guayana francesa, pondr en rbita dos sondas espaciales con la misin de tratar de desentraar el misterio de este eslabn perdido entre los planetas rocosos.

Las dos sondas de la misin BepiColombo, que partirn de la base de Kourou a bordo del transbordador europeo, regresarn como un caballero blanco, con mejores datos y ms precisos, asegur Alain Doressoundiram, astrnomo del Observatorio de Pars.

Pero antes de alcanzar Mercurio, viajarn durante siete aos y recorrern 9 mil millones de kilmetros.

Para entender la formacin de la Tierra, hay que aclarar primero la de los otros planetas rocosos (Mercurio, Venus y Marte) en su conjunto. Sin embargo, el planeta mas cercano al Sol se desmarca de sus similares sin que sepamos por qu, explic.

Para escudriar esos misterios, 16 instrumentos sern transportados entre ambas sondas, una de la Agencia Espacial Europea (ESA) y la otra de la Agencia Japonesa de Exploracin Aeroespacial (Jaxa).

Con un dimetro de 4 mil 879 kilmetros (frente a 12 mil 756 para la Tierra), Mercurio es el planeta rocoso ms pequeo del sistema solar. Para Pierre Bousquet, de la contribucin francesa en BepiColombo, es extraamente pequeo.

Cicatriz de un cataclismo

Esta particularidad sugiere que, en su juventud, Mercurio sufri el impacto de un gran objeto. Hay un crter enorme visible en su superficie que podra ser la cicatriz de ese cataclismo, segn este ingeniero. BepiColombo tratar de verificarlo.

Esta hiptesis permitira explicar igualmente el tamao inusualmente grande del ncleo de Mercurio (55 por ciento de la masa total del planeta frente a 30 por ciento en el caso de la Tierra).

A excepcin de la Tierra, Mercurio es el nico planeta telrico que dispone de un campo magntico, generado por un ncleo lquido. que tendra que haberse enfriado y solidificado, debido al tamao del planeta, como en el caso de Marte.

Los expertos sopesan varias teoras para entender esta posible anomala, como la presencia de un elemento en el ncleo que le impedira enfriarse. Estudiando su campo de gravedad, ambas sondas podrn definir la composicin y la estructura del planeta.

Quedar por dilucidar por qu el ncleo es diferente al del resto de planetas rocosos, pese a que se formaron prcticamente en el mismo lugar.

En Mercurio, el calor es extremo durante el da (430 grados Celsius) y en la noche hace mucho fro (-180 grados Celsius). Se pasa del da a la noche en el equivalente de tres meses terrestres.

Pero varias misiones anteriores revelaron la presencia de hielo en el fondo de crteres polares. Los cientficos presumen que se habra acumulado a lo largo de bombardeos de cometas y habra escapado a los rayos ultravioletas del Sol.

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