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Los molinos glaciares son mucho mas grandes de lo que se creia: estudio

El Discurso
Miercoles, 18 de Noviembre de 2020

El equipo estudi la relacin entre el tamao de esos sumideros que forman cascadas en el hielo y la variacin diaria de la profundidad del agua en ellos.       ver galería

Los agujeros que llevan el agua de deshielo de la superficie a la base de la capa helada de Groenlandia, llamados molinos glaciares, son mucho ms grandes de lo que se pensaba.

Segn un nuevo estudio basado en la observacin y la exploracin de primera mano de un equipo que incluye a un gelogo de la Universidad de Arkansas, el volumen adicional podra influir en la estabilidad de la capa de hielo de Groenlandia y la rapidez con que se desliza hacia el mar.

El equipo estudi la relacin entre el tamao de esos sumideros que forman cascadas en el hielo y la variacin diaria de la profundidad del agua en ellos durante la temporada de deshielo de verano.

Los cientficos creen que el aumento de la profundidad del agua, y por tanto la presin, en los molinos lubrica la base de la capa de hielo y aumenta la velocidad de su movimiento hacia el mar, de la misma manera que un cubo de hielo se desliza fcilmente sobre una fina pelcula de agua. Sin embargo, hasta ahora se saba poco sobre el tamao real de los molinos y cunto lquido pueden contener.

Comparamos nuestros modelos con observaciones de campo de los niveles del agua y pareca que necesitaramos volmenes realmente enormes dentro de los molinos para producir las variaciones de agua relativamente ms pequeas que estbamos viendo, seal en un comunicado Matt Covington, profesor asociado de geociencias y primer autor del estudio publicado en la revista Geophysical Research Letters.

?Luego, cuando volvimos al ao siguiente y exploramos un molino, era gigante. Fue un caso en el que el modelo hizo la prediccin, y salimos al campo y result ser correcto.?

El equipo realiz dos viajes a la capa de hielo de Groenlandia en octubre de 2018 y de 2019. Durante cada viaje utilizaron cuerdas y otros equipos de escalada para hacer rapel 100 metros en dos molinos glaciares separados, casi alcanzando el nivel del agua.

Es intimidante, sostuvo Matt Covington, un experimentado explorador de cuevas. Vuelves al borde y ves hielo azulado bajando tan lejos como puedes ver, y luego se vuelve negro y tambin hay sonidos ocasionales de hielo que se estrella, lo cual es bastante desconcertante.

Los cientficos han observado durante mucho tiempo que la capa de hielo de Groenlandia se mueve y han teorizado que las temporadas de deshielo de verano ms clidas debido al cambio climtico podran acelerar ese movimiento. Sin embargo, los investigadores tienen pocos datos que les ayuden a comprender la interaccin entre el agua de deshielo y la base de la capa de hielo. Los hallazgos del equipo se suman al conocimiento de ese proceso.

Tratamos de entender la forma en que el agua de deshielo interacta con el movimiento del hielo, y lo principal que encontramos es que la presin del agua dentro de estos molinos no es tan variable como se observ antes, y que esto parece ser el resultado de grandes volmenes de ellos, afirm Covington.

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