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Los usuarios del Metro transportan billones de clulas de bacterias

El Discurso
Miercoles, 11 de Octubre de 2017

5.5 millones de usuarios transitan por las 12 lneas del Metro, llevando y trayendo aproximadamente 100 billones de clulas de microorganismo. Foto: PI       ver galería

Diariamente, 5.5 millones de usuarios transitan por las 12 lneas del Metro, llevando y trayendo aproximadamente 100 billones de clulas de microorganismos como bacterias, virus y hongos.

Estos agentes microscpicos estn presentes en el aire, los asientos, las paredes, los barandales y en cualquier superficie, y, aunque, resulte aterrador, todo el tiempo convivimos en escenarios parecidos que, al exponernos a ellos, resultan benficos a la salud.

En Ciudad de Mxico, la microbiota de este sistema de transporte es estudiada por la gran afluencia que tiene, una cantidad casi similar a la del Metro de Nueva York, con la diferencia de que esa red consta de 436 kilmetros y 468 estaciones, mientras en la capital mexicana se tienen 226 kilmetros y 195 estaciones, lo que habla del sobrecupo que presenta, segn la Agencia Informativa Conacyt.

En 2013 Christopher Mason, investigador de la Universidad Cornell, hizo un estudio para analizar la diversidad microbiolgica del Metro de Nueva York, identificar potenciales amenazas biolgicas y proporcionar datos que pudieran ser utilizados para el diseo de una ciudad inteligente en pos del urbanismo, la gestin y la salud humana.

Luego del anlisis metagenmico de las muestras tomadas con hisopos en diversas superficies, encontr que casi la mitad del universo biolgico que obtuvo (48 por ciento) se desconoce; el identificado corresponde a bacterias, virus, hongos y animales, de los cuales slo 12 por ciento podra estar asociado a alguna enfermedad.

A partir de este trabajo surgi la inquietud de conocer la microbiota del Metro de las ciudades ms grandes del mundo, por lo que se cre el consorcio MetaSUB, en el que participan grupos de investigacin de 61 ciudades en los cinco continentes.

Por nuestro pas colaboran Celia Alpuche Aranda y Jess Martnez Barnetche, investigadores del Instituto Nacional de Salud Pblica (INSP), que en 2016 realizaron un proyecto piloto en cinco estaciones del Metro de Ciudad de Mxico, recolectando muestras que fueron analizadas por secuenciacin masiva en laboratorios de Nueva York.

En esta investigacin preliminar se detectaron bacterias presentes en el microbioma humano, como seudomonas, bacilos, estafilococos y estreptococos, entre otras, que no representan riesgo para las personas con buena salud, aunque no as para las inmunodeprimidas.

La mayora de lo que se ha encontrado en el Metro es lo que hay en el microbioma humano; no ha habido ninguna descripcin de algo que pueda ser riesgoso. Se hallaron seudomonas, que son patgenos hospitalarios que infectan a personas que estn inmunodeprimidas o que tienen una condicin mdica persistente. Estos agentes se encontraron ah, de la misma manera en que se hallan en el sper o en nuestra casa, afirm Jess Martnez Barnetche.

El estudio preliminar que sigue en busca de financiamiento para su realizacin formal abona al planteamiento de que cada ciudad tiene un perfil de resistencia antimicrobiana particular que, en el caso de la de Ciudad de Mxico, indicara que la contaminacin ambiental lo est modificando.

Motivados por el inters de revelar el microbioma del gran gusano naranja, cientficos de la Universidad Autnoma Metropolitana, de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico y de la Universidad de la Ciudad de Mxico estudian las bacterias presentes en este medio de transporte a travs del anlisis molecular por secuenciacin de cido desoxirribonucleico.

Este trabajo est encaminado a conocer el riesgo de estar en contacto con esa gran diversidad de bacterias, pero tambin los beneficios que pueden darnos porque muchos de esos viajeros microscpicos pueden contribuir a una buena digestin, a que se tenga mejor metabolismo o a regular procesos hormonales.

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