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Marcus Bleasdale Fotoperiodismo con Conciencia

EL Discurso
Martes, 17 de Marzo de 2015

El Fotoperiodsmo debe generar conciencia. Foto Marcus Bleasdale       ver galería

De financiero en Reino Unido se convirti en un fotorreportero que desvela cmo la mayor parte de las guerras son generadas por los intereses econmicos

No creo haber estado involucrado en un solo conflicto que no haya sido motivado por intereses econmicos, ya sea una lucha por la tierra o los diamantes o el oro. Siempre me pregunto, por qu sucede esto? y procuro documentarlo Lo que aprend en la universidad y en el banco me ha permitido ver las cosas y verlas de una manera que otros reporteros grficos no estn mirando, dice Marcus Bleasdale.

Quiz si una ex novia, tras la ruptura, no hubiera abandonado la cmara que Marcus le haba obsequiado, el mundo no tendra la fortuna de contarlo como uno de los fotgrafos documentales ms sobresalientes de los ltimos aos. A partir de entonces ha llevado su mirada y su arte hacia la defensa y definicin de los derechos humanos y, en general, su vocacin como fotgrafo ha estado enfocada a plasmar escenas cruentas, dolorosas, en guerras, zonas devastadas por el hambre y la escasez; ha documentado conflictos armados que nadie quera ver. Su trabajo le ha valido numerosos premios y reconocimientos, pero lo que l ms agradece es el cambio de conciencia que haya podido motivar.

Antes de eso Marcus Bleasdale era un exitoso banquero de inversin; an no cumpla 30 aos y ya era el propietario de dos casas, un Porsche 911 de coleccin y ganaba medio milln de libras esterlinas al ao. Al quemar sus naves como banquero, hastiado del oropel y con el corazn roto, el fotgrafo britnico se dedic a viajar y a realizar un importante trabajo sobre los conflictos armados, cuyo resultado se ha utilizado como testimonio en el Senado y la Cmara de Representantes de los Estados Unidos, la ONU y el Parlamento britnico.

Marcus Bleasdale es el artista invitado especial en la V edicin del Festival Internacional de la Imagen (FINI) que organizan la Universidad Autnoma del Estado de Hidalgo (UAEH) y su Patronato, con el apoyo del Consejo Nacional para la Cultura y las Artes (Conaculta), en esta ciudad del 8 al 15 de mayo prximos.

Bleasdale naci en 1968 en el Reino Unido, es de ascendencia irlandesa. Actualmente vive en Oslo, la capital de Noruega, ya con su corazn restablecido y casado con la fotgrafa noruega Karin Beate. Su cambio de vida no pudo ser ms drstico: es propietario de una firma que conjunta fotgrafos de todo el mundo, vive en un discreto, pero cmodo piso en Oslo, no posee automvil y sus ganancias anuales apenas rebasan las 60 mil libras y, sin embargo, es un hombre satisfecho con su vida y sus decisiones.

Marcus no cree que su sensibilidad se haya visto menguada al dedicarse a las finanzas, sino que fue precisamente gracias a ellas que pudo percatarse de los abismos sociales y se prepar para documentarlos, pues quera que sus fotos fueran testimonio y base para visibilizar la urgencia de justicia social.

Aunque desde nio, tuvo una gran inclinacin para el arte, al separarse sus padres y l quedar a cargo de su madre junto con un hermano y una hermana, le toc vivir algunas estrecheces econmicas, de ah que tomara la decisin de dedicarse a las finanzas, aunque su padre, msico de jazz le deca que no privilegiara el dinero por sobre el arte. No le hizo caso y no se arrepiente, porque, dice, ha sido gracias a sus conocimientos de economa que ha podido establecer las causas de las ms crueles y voraces guerras en el continente africano.

A pesar de no haber hecho caso en un primer momento, al paso del tiempo y ya con cmara en mano, desilusionado del amor sentimental y preocupado por los vaivenes del mundo, al verse impactado por las imgenes en los peridicos de la Guerra de los Balcanes de 1998 decidi dedicarse de lleno al fotorreporteo, y no slo tomar la fotografa como hobby o fuga.

Tras una incursin breve por aquella zona y tras sentirse insatisfecho con los resultados de su primera experiencia como reportero de guerra, Marcus decidi tomarse muy en serio su papel e ingres a un curso de fotoperiodismo en Londres, en el London College of Printing, viviendo con las mismas condiciones econmicas que sus condiscpulos. Todava como estudiante gan el premio Ian Parry Young Photographer por su trabajo realizada en frica, en la Sierra Leona, durante su fuga geogrfica post romance.

Consciente de la urgencia de visibilizar la brutalidad de la guerra, el abuso, el hambre y la ignorancia, que flagelan aquella regin, Bleasdale pas ms de 8 aos cubriendo el atroz conflicto de las fronteras de la Repblica Democrtica del Congo, lo que dej como resultado el libro One Hundred Years of Darkness, mismo que fue reconocido como el mejor libro de fotoperiodismo de 2001 por Photo District News. A lo largo de su trayectoria ha visto su trabajo publicado en prestigiados medios impresos en Estados Unidos y el continente europeo como The Sunday Times Magazine, The Telegraph Magazine, Geo, The New Yorker, Time, Newsweek y National Geographic. Ha escrito los libros: One Hundred Years of Darknes, en 2003 y The Rape of a Nation, en 2009.

Tambin ha expuesto en foros mltiples, como por ejemplo The Rape of a Nation en el Senado de EEUU (2009), UN NYC (2009), The Federal Building NYC (2006), The Central Library, Chicago (2006), The Holocaust Museum LA(2006), Perpignan Visa Pour LImage (2007). Con Child Soldiers en el The Nobel Peace Centre en Oslo (2007); The Declaration of Human Rights, en el Ministerio de Asuntos Exteriores de Francia (2008) y American Dependence Day, en el Henie Onstad Kunstsenter en Oslo (2009).

Ha sido ampliamente reconocido y ha recibido premios, tales como:
UNICEF Photographer of the Year Award, en 2004
Alexia Foundation Grant, en 2004.
OSI Distribution Grant 2005 por su trabajo sobre Human Rights Watch.
Magazine Photographer of the Year por POYi, en 2005
World Press Photo: Daily Life, en 2006
OPC Olivier Rebbot Award, en 2006
Freedom of Expression por su nuevo proyecto sobre el petrleo, en 2007.
Magazine News Award en POYi, en 2009
Hansel-Mieth Award en 2010
POY Best Book Award, en 2010
Anthropographia Award for Photography and Human Rights, en 2010

Desde 2001, junto con otros seis de los ms reconocidos fotgrafos del mundo, fund VII PHOTO, una agencia comprometida con los fotgrafos y tambin con un compromiso profundo con los derechos humanos. Desde entonces, la agencia ha ganado una reputacin como una de las organizaciones ms dinmicas e innovadoras en el mundo del fotoperiodismo con un creciente nmero de premios por la fotografa, el cine y multimedia. Tanto la Asociacin de fotos VII y VII Foto continan construyendo alianzas eficaces con ONGs de todo el mundo.

Al respecto, Bleasdale ha declado que: Lo que impulsa y une a los fotgrafos de VII Photo Agency es que un simple acto de comunicacin puede sembrar semillas de esperanza para la resolucin de problemas, incluso de los actos ms oscuros de la falta de humanidad. La reparacin siempre es posible, la desesperacin no debe ser nunca absoluta.

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