01 de Marzo de 2021 | La Realidad Política
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MLK/FBI explora como la agencia federal ataco a Martin Luther King Jr.

El Discurso
Viernes, 15 de Enero de 2021

Las primeras imgenes del documental MLK/FBI incluyen tomas de la marcha de 1963 en el Washington Mall que hoy resultan ms impactantes debido a su pacifismo.       ver galería

Las primeras imgenes del documental MLK/FBI incluyen tomas de la marcha de 1963 en el Washington Mall que hoy resultan ms impactantes debido a su pacifismo.

La marcha culmin en uno de los momentos ms indelebles del movimiento por los derechos civiles, el discurso Tengo un sueo de Martin Luther King Jr. frente al Lincoln Memorial. La familiar escena no podra contrastar ms con la reciente revuelta en el Capitolio. Aqu, una masa humana es congregada con el espritu pacfico del lder del movimiento.

Pero apenas dos das despus, el 28 de agosto de 1963, el director de inteligencia nacional del FBI, William C. Sullivan, hace sonar una alarma sobre King: Debemos marcarlo ahora como el negro ms peligroso en el futuro de esta nacin, escribi Sullivan en un memorando del FBI.

MLK/FBI, que IFC Films estrenar en cines y servicios a la carta (on-demand) el viernes, presenta uno de los captulos ms oscuros en la historia de la agencia: sus aos de vigilancia y acoso a King. Donde otros vean a un lder del ms alto nivel, el FBI de J. Edgar Hoover vea a un sospechoso ?un comunista potencial y una amenaza para la raza blanca en Estados Unidos.

A partir de noviembre de 1963, y hasta su asesinato en abril de 1968, el FBI intervino los telfonos de King, coloc micrfonos ocultos en sus cuartos de hotel y confi en informantes cercanos a l. Us la evidencia reunida sobre amoros extramaritales de King para presionarlo, y, de manera ms mortificante, exhortarlo a suicidarse en una carta que deca: Usted sabe lo que tiene que hacer. En la pelcula, el ex director del FBI, James Comey, califica la carta como un histrico punto bajo para la agencia.

Gradualmente han emergido detalles sobre la investigacin del FBI, que se realiz con la aprobacin del fiscal general Robert F. Kennedy, y luego, con el apoyo del presidente Lyndon B. Johnson. Algunos documentos del FBI se han publicado con los aos, aunque muchos se mantienen ocultos. MLK/FBI se basa en el libro de 1981 The FBI and Martin Luther King Jr.: From Solo to Memphis, de David Garrow, quien gan un Premio Pulitzer por su biografa de King de 1986, Bearing the cross.

Un King ms mortal, pero no menos extraordinario

Para los cineastas, escarbar en los materiales del FBI sobre King los llev a plantearse preguntas ticas. Hacerlo arrojara luz sobre un lado siniestro de una institucin federal a menudo mitificada en el cine, pero tambin significaba revisar informacin sobre King que nunca debi reunirse.

El director Sam Pollard, un veterano editor conocido por sus colaboraciones con Spike Lee (4 Little girls, When the levees broke: a requiem in four acts, haba usado a Garrow como asesor en un episodio que codirigi de la serie documental de 1987 Eyes on the prize. El productor Benjamin Hedin le sugiri el proyecto a Pollard.

La pregunta que Ben y yo nos hicimos una y otra vez era: Estamos haciendo lo que el FBI trat de hacer hace tantos aos? Le estamos haciendo eso al legado de King?, dijo Pollard en una entrevista por Zoom desde su apartamento en Nueva York. ?No fue fcil decir, ?No, absolutamente no?. De algunas maneras, podra incluso decirse que fuimos un poco cmplices?.

Por un lado, MLK/FBI realza el legado de King. Ver su compostura bajo una presin tan intensa slo resalta sus logros. La pelcula incluye imgenes restauradas y fotografas informales de un King ms mortal pero no menos extraordinario.

La historiadora de Yale, Beverly Gage, una experta prominente en el documental que est escribiendo una biografa sobre Hoover, cree que MLK/FBI es honesta y complicada de la manera correcta.

Es fcil para nosotros olvidar en este momento que King es una figura tan santificada cunta gente no slo lo critic, sino que intent socavarlo, dijo Gage. Empezando por el FBI, pero incluyendo a muchsimas otras personas en el gobierno y la sociedad estadunidense como un todo.

Pero al hurgar en las dudosas grabaciones ocultas de King por parte del FBI, MLK/FBI no pudo evitar enfrentar algunos de los aspectos ms difciles del legado del lder de los derechos civiles. Ni slo las indiscreciones de King sino un hallazgo explosivo y polmico.

Hace unos dos aos, Garrow consigui un resumen del FBI que inclua una breve nota escrita a mano que deca que el FBI grab a King observando el abuso sexual de una mujer. El resumen era parte de un tesoro extenso pero difcil de navegar de documentos publicados en la pgina web de los Archivos Nacionales. No est claro quin escribi la nota del FBI, pero David Garrow sospecha que fue Sullivan. Ha argumentado que el documento representa un desafo fundamental a la relevancia histrica de King.

La conducta personal de King, aun en su peor momento, no era peor que la de JFK, dijo Garrow. Lo ms importante aqu, que hemos visto una y otra vez, es que un nmero sorprendente de hombres poderosos en los aos 60 o en aos ms recientes se han involucrado en un mal comportamiento en serie contra las mujeres. Y creo que ese es un punto muy importante para el registro histrico.

Muchos historiadores han dudado si la informacin manuscrita por agentes metidos en una campaa de desprestigio contra King constituye una base lo suficientemente fuerte para una acusacin tan seria. El reporte de Garrow de 2019 fue recibido con gran recelo por algunos historiadores, mientras que otros sostuvieron que, as de incmoda como es la revelacin, haba que lidiar con ella. El abogado de King, Clarence B. Jones, ha negado los alegatos. El Centro King no respondi a una solicitud de declaraciones para este artculo.

MLK/FBI sondea la alegacin con escepticismo moderado.

Sabamos que tenamos que lidiar con eso, dijo Pollard. Pero nuestra responsabilidad y nuestro desafo era lidiar con eso de una manera que no fuera de mal gusto, sino responsable.

David Garrow se apega a su investigacin

Una gran parte de lo que pens hace dos aos es que todos deben estar preparados para lo que se ver en las transcripciones completas y las cintas que quedan, dijo Garrow.

Las grabaciones del FBI de King permanecern selladas por orden de la corte en los Archivos Nacionales hasta el 31 de enero del 2027. Su publicacin seguramente desatar una nueva ronda de investigaciones sobre King y el cruel programa del FBI y, quizs, una actualizacin de MLK/FBI.

?Cada vez que lea un documento que fue ampliamente tachado deca, ?Caray, a qu suena esto en realidad???, dijo Pollard. Como cineasta, hubiera sido un tesoro tener las grabaciones. Honestamente, quizs tengamos que revisitar esta pelcula cuando esas cintas salgan a la luz para hacer un apndice.

De cualquier modo, los realizadores dicen que nada puede cambiar lo que King hizo por los derechos civiles y por Estados Unidos. Ms importante es entender cmo las fuerzas institucionales trabajaron incansablemente para destruir a uno de los lderes negros ms grandes del pas.

De muchas maneras, lo que vimos el mircoles pasado no fue una anomala, dijo Pollard en referencia a la incursin violenta en el Capitolio llevada a cabo en parte por nacionalistas blancos notorios. Est en el ADN de Estados Unidos.

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