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Muere Manuel Felguerez, un grande del arte abstracto mexicano

El Discurso
Lunes, 08 de Junio de 2020

Don Manuel deja una vasta obra pblica y privada, un museo de arte abstracto que lleva su nombre en la ciudad de Zacatecas y una ltima exposicin, Trayectorias, organizada al ao de los festejos por sus nueve dcadas de vida. Foto:PI/Antonio Nava       ver galería

El pintor, escultor, muralista y grabador Manuel Felgurez (Hacienda de San Agustn del Vergel, municipio de Valparaiso, Zacatecas) falleci la madrugada de hoy, en su casa de la Ciudad de Mxico, a los 91 aos de edad, vctima de Covid-19.

El deceso fue confirmado en las redes sociales del gobernador de Zacatecas, Alejandro Tello.

Felgurez era uno de los ltimos integrantes de la Generacin de La Ruptura, movimiento artstico surgido en la segunda mitad del siglo XX, que se deslig de los postulados del muralismo. Referencia obligada de la cultura nacional, ocupa el punto ms alto del arte abstracto mexicano y es uno de los principales creadores de los siglos XX y XXI.

Don Manuel deja una vasta obra pblica y privada, un museo de arte abstracto que lleva su nombre en la ciudad de Zacatecas y una ltima exposicin, Trayectorias, organizada al ao de los festejos por sus nueve dcadas de vida -celebradas el 12 de diciembre de 2018-- , en el Museo Universitario Arte Contemporneo, (Muac) perteneciente a la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM), que todava estaba colgada al comenzar la epidemia del Covid-19 en Mxico.

Ya no alcanz a festejar sus 100 aos con una exhibicin en el Museo de Arte Moderno en Nueva York, deseo que manifest en diciembre pasado con motivo de la apertura de Trayectorias: ?Celebro mi aniversario de nacimiento en grande cada 10 aos con una muestra?. La tradicin empez con una en el Museo de Arte Moderno, en dos ocasiones, luego el Museo del Palacio de Bellas Artes, el Museo Tamayo, de nuevo el de Bellas Artes, y ahora el MUAC.

Con Trayectorias, que reuni 101 obras y abarc siete dcadas de quehacer del artista, se cerr con broche de oro las festividades por el cumpleaos 90 de don Manuel. En el anuncio de la exposicin se dio a conocer que el artista estaba en vas de donar a la UNAM 38 esculturas, as como su archivo. El Muac ya tena 44 obras de Felgurez.

En esa ocasin el artista seal que ?producir arte es relativamente fcil, lo que es casi imposible es venderlo, y vivir de ello, peor. Al final de la vida, sabe uno que le queda poco tiempo, piensa qu va a pasar con las chcharas que ha producido durante tantos aos? Hace 20 aos tena la mismo preocupacin, de la que naci el Museo de Arte Abstracto en Zacatecas (en 1998)?.

Consider que ?ahorita el Muac es el museo ms importante de Mxico y es un honor tener algo de mi obra en la coleccin permanente?. Adems, ?a la UNAM le debo la mitad de mi vida?, pues imparti clases en la Escuela Nacional de Artes Plsticas y labor en el Instituto de Investigaciones Estticas, de 1973 a 1992.

Al acabar la preparatoria Felgurez viaj a Europa en 1947. ?Si hablo de mi vocacin artstica ?indic-- Notre Dame fue mi nacimiento en el mundo del arte, la Capilla Sixtina mi bautizo y una exposicin de Turner, en Londres, mi confirmacin.

?Viva en un barco histrico, al regresarme a dibujar el Tmesis con la Torre de Londres y un lanchn que en ese momento atravesaba. Le dije a Jorge Ibargengotia ?se conocieron en los Scouts de Mxico-- , que iba en el grupo de amigos: 'mira, ya soy artista'. El lo narr posteriormente en un libro, en el sentido de haber tenido la oportunidad de asistir al nacimiento de una verdadera vocacin. Esto fue el 12 de octubre de 1947?.

En un nuevo viaje a Pars Felgurez estudi escultura, de 1949 a 1950, y de 1954 a 1955, con Ossip Zadkine, escultor francs de origen ruso formado en el cubismo. Esto fue en la Academia de la Grande Chaumier, gracias a una beca del gobierno francs.

Su primera exposicin individual fue en 1954 en el Instituto Francs de la Amrica Latina, en Mxico. En 1960, expuso en forma individual en la Pan American Union, en Washington, D.C., y recibi el premio al trabajo de integracin plstica en la Primera Bienal Nacional de Escultura del Instituto Nacional de Bellas Artes y Literatura.

Particip en 1965 en el polmico Saln ESSO, en el Museo de Arte Moderno. Al ao siguiente dio clases como crtico de arte visitante en la Universidad de Cornell, en Nueva York, tambin form parte del jurado de seleccin de Confrontacin '66, exposicin montada en el Museo del Palacio de Bellas Artes. Fue miembro fundador, y uno de los principales animadores del Saln Independiente, en 1968.

Para sus primeros murales emple chatarra, como se observa en Mural de hierro, creado en 1961, de hierro soldado y fondo de cemento coloreado, para el Cine Diana. ste fue recuperado y restaurado por el Muac, al igual que Canto al ocano, hecho con conchas de diversos mariscos, cemento y hierro para el muro exterior del Deportivo Baha, en 1963.

Era un momento en que don Manuel vea hacia la vanguardia, por ejemplo, los ensamblajes de la estadunidense Louise Nevelson. Es decir, ?esa idea de usar el azar, que tena que ver con el rompimiento de las disciplinas, lo que pasaba en el arte. Me parece que fue un cambio y Manuel fue parte de ese cambio de paradigma, de lenguajes en el arte contemporneo?, ha dicho la curadora Pilar Garca.

Felgurez fue uno de los artistas pioneros en trabajar con la computadora como una herramienta artstica y adelantarse a lo que hoy parece algo muy comn: la inteligencia artificial. En el tiempo que fue docente en la Universidad Iberoamericana (1956-1961) incursion en el arte digital al lograr trabajar una vez por semana durante una hora en la UNAM que, en ese momento, tena una de las tres computadora existentes en el pas. All empez a experimentar con la geometra.

Imparti clases en la Universidad de Cornell, en Estados Unidos, en 1967, y fue investigador husped de la Universidad de Harvard en 1975, ao que obtuvo una beca Guggenheim. Los resultados de su experimentacin fueron publicados en el libro El espacio mltiple.

Entre los mltiples premios que recibi en vida sobresalen: el Segundo Premio de Pintura de la Primera Trienal de Nueva Delhi, India (1968); el Gran Premio de Honor de la XIII Bienal de Sao Paulo, Brasil (1975), el Premio Nacional de Ciencias y Artes en el rea de Bellas Artes.(1988) y el Premio de Artes del Estado de Zacatecas (1998). Desde 1993 era miembro de nmero de la Academia de Arte.

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