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Murio Miguel Leon-Portilla, nuestro ultimo gran tlamatini

El Discurso
Miercoles, 02 de Octubre de 2019

El deceso ocurri a las 20:45 horas en el Instituto Nacional de Ciencias Mdicas y Nutricin Salvador Zubirn, donde permaneci internado los recientes meses cuando en enero fue hospitalizado. Foto:PI/Octavio Nava       ver galería

La noche de este martes muri el historiador, experto en filosofa nhuatl y humanista Miguel Len-Portilla, a los 93 aos, uno de los hombres ms sabios y generosos que han existido en el Mxico contemporneo, estudioso y defensor comprometido de las culturas originarias de nuestro pas, acadmico insigne, investigador dedicado y persona de bien.

El deceso ocurri a las 20:45 horas en el Instituto Nacional de Ciencias Mdicas y Nutricin Salvador Zubirn, donde permaneci internado los recientes meses cuando en enero fue hospitalizado (primero en un nosocomio particular) debido a problemas respiratorios.

La Secretara de Cultura federal inform a La Jornada que yaacord con la viuda del historiador, Ascensin Hernndez Trivio, que se rendir tributo a Len-Portilla en el Palacio de Bellas Artes el jueves 3 a las 10 horas, ??su casa, que se abrir para homenajearlo, para recibirlo y para despedirlo?; en tanto que El Colegio Nacional, del que era integrante, se anunci que el lunes 7 se efectuar un homenaje al investigador a las 19 horas.

Apenas el jueves 12 de septiembre, el historiador recibi la Presea Nezahualcyotl, que otorga por primera vez la Secretara de Educacin Pblica, en su cama de hospital, en presencia de sus familiares.

El ltimo gran tlamatini (hombre sabio, en nhuatl), como algunos acostumbraban denominarlo en seal de respeto a su erudicin y su caballerosidad, se fue en paz, despus de una existencia prolongada y prolija, tanto en lo personal como en lo profesional; ??una vida feliz y completa, con exceso de juventud a cuestas?, segn deca de forma reiterada.

A lo mejor vivo 92, a lo mejor cien aos

La muerte era un tema que nada le preocupaba en los momentos finales de su existencia, como lo recalc durante el homenaje que la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM), su alma mater, le rindi en febrero de 2016 con motivo del cumpleaos 90 del autor de Visin de los vencidos.

??Hace aos s senta temor por ello, pero hoy da no tengo ninguno. A lo mejor vivo 92, a lo mejor 100 aos. El cmo y cundo morir no lo sabemos. He trabajado y he ayudado; creo que no he sido muy cabrn. Mi destino, si hay un Dios, no ser malo?, afirm en aquella ocasin.

Miguel Len-Portilla naci el 22 de febrero de 1926 en la ciudad de Mxico. Su vida estuvo marcada por un afn incesante de conocimiento. Testimonio de ello es que lea, hablaba y escriba el espaol, el ingls, el francs y el nhuatl; lea y hablaba el alemn, el italiano y el portugus, y lea latn y griego.

Otra de sus directrices vitales fue el inters por el rescate y la divulgacin del tlalolli o la antigua palabra de los pueblos nahuas, tarea en la que fue continuador directo de la obra iniciada por el padre ngel Mara Garibay, su mentor.

En una semblanza que le dedic la Revista de la Universidad, se le presenta como historiador, lingista, antroplogo, etnlogo y filsofo, as como mexicano creativo e idealista, incansable estudioso de la lengua nhuatl y su filosofa, maestro que siempre tuvo la conviccin de aprender algo nuevo cada da.

Si algo lo caracteriz fue la defensa permanente de las humanidades, de las cuales consideraba que permiten a la persona sobreponerse a su natural fragilidad, edificar imponentes obras, lograr importantes descubrimientos e inventos, crear belleza y tener la capacidad de disfrutarla; incluso, alcanzar las estrellas.

??Si alguien dice para qu sirven las humanidades, yo digo para qu sirve or a Mozart, hacer palacios, leer una gran novela, ir al teatro; para qu sirve todo lo que es creacin humana, toda esa maravilla?, reflexionaba. ??Los seres humanos somos muy frgiles. Me extraa haber llegado a cierta edad, porque los huesos con cualquier trancazo o choquecito se desarman; pero, deca Pascal, somos caas pensantes; alguien aadi que ms que caas pensantes somos seres que alcanzamos con nuestros pensamientos las estrellas.

??Y yo agrego que aqu adentro, en la cajita de cal (en la cabeza), tenemos kilo y cuarto de carne, y all est el universo; a m me pasma eso. Eso es la base de las humanidades.?

Len-Portilla, el mayor de tres hermanos, tuvo parentesco con importantes personajes. Por el lado materno, con Manuel Gutirrez Njera, iniciador del movimiento modernista de Mxico, y, por el paterno, con Manuel Gamio, padre de la antropologa mexicana.

Realiz estudios en la Universidad de Loyola, en Los ngeles, donde obtuvo un grado en Artes en 1951. En 1956 recibi el doctorado en filosofa por la UNAM.

Entre 1955 y 1963 fue subdirector y director del Instituto Nacional Indigenista Interamericano. Desde 1963 y ms de una dcada fue director del Instituto de Investigaciones Histricas de la UNAM y entre 1974 y 1975 fue nombrado cronista de la Ciudad de Mxico. En 1995 ingres a la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos en el rea especial de antropologa e historia.

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