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Murio Toni Morrison, premio Nobel de Literatura 1993

El Discurso
Miercoles, 07 de Agosto de 2019

Morrison muri el lunes por la noche en el Centro Mdico Montefiore en Nueva York. Su familia dijo en un comunicado, distribuido por la editorial Alfred A. Knopf, que padeci una breve enfermedad.       ver galería

La escritora Toni Morrison, precursora y gigante de la literatura moderna cuya imaginacin desbordante expresada en obras como Beloved y Song of Solomon (La cancin de Salomn) transform las letras estadunidenses, falleci. Tena 88 aos.

La primera autora afroestadunidense y nica hasta ahora en recibir el Premio Nobel de Literatura, Morrison, descendiente de una familia de esclavos, dio visibilidad a la literatura de su comunidad.

Tambin fue la primera negra en obtener una ctedra en la Universidad de Princeton, santuario reservado durante mucho tiempo a los hombres blancos.

Morrison muri el lunes por la noche en el Centro Mdico Montefiore en Nueva York. Su familia dijo en un comunicado, distribuido por la editorial Alfred A. Knopf, que padeci una breve enfermedad.

??Toni Morrison falleci serenamente anoche rodeada por familiares y amigos??, se inform. ??Fue una madre, abuela y ta extremadamente cariosa que disfrutaba estar con su familia y amigos. Escritora consumada que amaba la palabra escrita, ya fuera la suya, la de sus estudiantes u otros, lea con voracidad y estaba mayormente en casa cuando escriba??.

Pocos autores surgieron con un estilo tan rpido y espectacular. Tena casi 40 aos cuando se public su primera novela The Bluest Eye (Ojos azules). Para sus 60, tras apenas seis novelas, fue reconocida con el Nobel en 1993, cuando la Academia Sueca la elogi por su ??fuerza visionaria?? y por indagar en el ??lenguaje mismo, un lenguaje que ella quiere liberar?? de las categoras de blanco y negro. En 2019 se realiz el documental Toni Morrison: The Pieces I Am.

Dama guapa y perceptiva

Morrison ayud a colocar el multiculturalismo estadunidense en el escenario mundial y a quitar la censura al pasado de su pas, desenterrando las vidas de desconocidos e indeseados y hablando de ??la falta de libertad en el corazn del experimento democrtico??.

En sus novelas, la historia ?la historia negra? fue un tesoro de poesa, tragedia, amor, aventura y viejos chismes, ya fuera en un pueblito de Ohio en Sula o en la gran Nueva York, particularmente en Harlem, en Jazz. Consideraba la raza un convencionalismo social y mediante el lenguaje cre el mundo mejor que sus personajes lucharon por obtener. La literatura africana y los relatos de esclavos, la Biblia y Garca Mrquez, todo le sirvi a Morrison para entretejer la ms diversa y a la vez armoniosa de las tramas literarias.

??La narrativa nunca ha sido simplemente entretenimiento para m??, dijo en su conferencia del Nobel. ??Es, creo yo, una de las maneras principales en las que absorbemos el conocimiento.??

Ganadora del Pulitzer en 1988 por Beloved, fue una de las presencias ms reales en el mundo de los libros, con su gran peinado rasta canoso, la mirada aguda de sus ojos oscuros, y su voz clida y teatral, capaz de bajar a un misterioso gruido o subir a un humorstico falsete. Una ??dama guapa y perceptiva?, la llam James Baldwin.

Sus admiradores fueron incontables: desde colegas autores, estudiantes universitarios, trabajadores y Barack Obama, quien le otorg la Medalla Presidencial de la Libertad; hasta Oprah Winfrey, quien la idolatr y ayud a ampliar su base de lectores. Morrison comparta esas opiniones y repetidas veces etiquet una de sus novelas, Love (Amor), como ??perfecta?? y rechaz la idea de que los logros artsticos deban aceptarse en silencio.

??Maya Angelou me ayud sin saberlo??, dijo Morrison en una entrevista en 1998. ??Cuando ella estaba escribiendo su primer libro, I Know Why the Caged Bird Sings (Yo s por qu canta el pjaro enjaulado)yo era una editora en Random House. Ella estaba disfrutando tanto el momento, y jams dijo: ?Por qu yo? Mi pequeo libro????

??Decid que... ganar el premio (Nobel) era fabuloso??, aadi Morrison. ??Nadie me iba a quitar eso y convertirlo en algo ms. Me sent figurativa. Me sent estadunidense. Me sent nativa de Ohio. Me sent ms negra que nunca. Me sent ms mujer que nunca. Sent todo eso, y puse todo eso junto y sal y la pas bien??.

Morrison, cuyo verdadero nombre era Chloe Anthony Wofford (apellido del dueo blanco de la plantacin que tena a sus abuelos esclavos), naci en Lorain, Ohio, pueblo acerero a las afueras de Cleveland. Estudi en la Universidad Howard, donde pasaba la mayor parte de su tiempo libre en el teatro, y conoci al arquitecto jamaiquino Harold Morrison, con quien se cas en 1958 y tuvo dos hijos: Harold y Slade; se divorci en 1964.

Aun mientras creca, crey que era ms inteligente que los nios blancos. Era una alumna de honor que decidi ir a Howard porque soaba con pasar su vida entre intelectuales negros. Y aunque termin enseando en su alma mater, Howard la decepcion. La vida en el campus se senta ms cercana a una escuela de lite que a una institucin de conocimiento.

Mujer en el mbito editorial

En 1964, Toni Morrison comenz a laborar de editora en Random House, siendo una de las pocas mujeres negras en el mundo editorial. Los 20 aos siguientes trabaj con autores emergentes de ficcin como Gayl Jones y Toni Cade Bambara, en las memorias de Muhammad Ali y libros de activistas como Angela Davis y el dirigente de los Panteras Negras Huey Newton. Un proyecto especial fue editar The Black Book (El libro negro),una coleccin de todo, desde anuncios publicitarios en peridicos hasta letras de canciones que anticip su inmersin en las vidas cotidianas del pasado.

Para finales de los aos 60 era una madre soltera y escritora resuelta que impulsada por su futuro editor, Robert Gottlieb, decidira si iba a escribir o editar. Sentada en la mesa de su cocina, cre una historia basada en los recuerdos de infancia de una nia negra de Lorain, que deseaba tener ojos azules. Titul la novela The Bluest Eye. Careca de agente y fue rechazada por varias editoriales antes de conseguir un acuerdo con Holt, que la public en 1969. Las ventas fueron modestas, pero a los crticos les gust y Morrison pronto firm contrato con Gottlieb and Knopf, su casa editorial de toda la vida.

Universitaria brillante, Toni Morrison escribi ensayos como Jugando en la oscuridad (Playing in the dark, 1992), en el que desmenuza el lugar del esclavo en la construccin en contraste con la identidad blanca estadunidense.

La escritora afirma nunca haber sido verdaderamente consciente de la segregacin hasta que parti en 1949 a la Universidad Howard, la Black Harvard, en Washington.

Ferviente simpatizante de Barack Obama, al da siguiente de la eleccin de Donald Trump, public en la revista New Yorker un artculo titulado ??En duelo por la blancura??.

??Me gustara escribir sobre los negros sin tener que decir que son negros. Exactamente como hacen los blancos sobre los blancos??, repeta con su voz grave y entrecortada por su comunicativa risa.

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