20 de Marzo de 2019 | La Realidad Política
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Museo en Texas muestra casi un siglo de evolucion de la Patrulla Fronteriza

El Discurso
Jueves, 10 de Enero de 2019

Algunos hispanos perciban incluso a la patrulla como un organismo con tendencias racistas.       ver galería

Para muchos mexicanos que viven a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y Mxico, la Patrulla Fronteriza era un organismo de temer. Sus agentes podan irrumpir en una fbrica cuando estaban trabajando, preguntar por su estatus migratorio en puestos de control y detenerlos si pensaban que estaban en el pas sin documentos o escondan drogas.

Algunos hispanos perciban incluso a la patrulla como un organismo con tendencias racistas.

Un museo dedicado a la historia de la Patrulla Fronteriza procura ofrecer una visin ms compleja de un organismo otrora poco conocido, que se convirti en una de las herramientas policiales ms poderosas del pas.

El recinto, financiado por donaciones de entidades privadas, se encuentra en El Paso, Texas, cerca de uno de los puertos de ingreso ms activos del pas, y trata de incorporar todos los cambios que ha habido a lo largo de la historia en torno a la migracin, los viajes y la seguridad de la zona limtrofe.

Con fotos, artefactos, recortes de peridicos y hasta carteles de pelculas, el museo explora la historia de este cuerpo policiaco desde su creacin ?para combatir la migracin china y la veda a la venta de alcohol? hasta su papel actual en una poca de xodos, contrabando de drogas y manipulaciones polticas.

Los visitantes del museo se informan de algunos desafos que enfrentaron los agentes a lo largo de los aos, desde la escasez de equipo hasta la falta de jurisdiccin. Los caballos y los vehculos rudimentarios dieron paso a helicpteros modernos y toda clase de aparatos de vigilancia a medida que aumentaban las expectativas en torno a la agencia. Asimismo, los paseantes pueden subirse a un helicptero y a un vehculo todo-terreno.

Tan solo la evolucin de los uniformes ?desde algo digno del viejo oeste hasta los que lucen los hoy agentes fuertemente armados, luego de los ataques del 11 de septiembre de 2001? muestra la profesionalizacin de la agencia durante casi un siglo.

Se exhibe una escalera de sogas usada por un presunto coyote para escalar un muro fronterizo y herramientas halladas en un tnel subterrneo de San Luis, Arizona.

Hay una balsa hecha con pedazos de metal, neumticos y una lona azul usada por migrantes cubanos que trataban de llegar a la Florida. Curiosamente, la pieza es llamada Viaje a la libertad, mientras las exhibiciones relacionadas con la inmigracin desde Mxico hacen hincapi en el cumplimiento de la ley.

El Congreso cre la Patrulla Fronteriza en 1924 y la misin del organismo fue aumentando con el tiempo. Emmanuel Avant Dogie Wright y un puado de individuos fueron los primeros agentes contratados para custodiar casi 3 mil 200 kilmetros de la frontera sur.

El museo explica la metamorfosis de la agencia, aunque presta poca atencin a la corrupcin y los malos manejos de las primeras pocas y a su papel en la discriminacin de los mexicano-estadunidenses de la frontera, que los tribunales federales se vieron obligados a frenar debido a varias demandas.

Por ejemplo, en 1992 un juez federal dictamin que la corporacin haba violado los derechos de alumnos mexicano-estadunidenses de la secundaria Bowie High School de El Paso, al pararlos constantemente para preguntarles si eran ciudadanos. La patrulla fue obligada asimismo a cambiar algunas tcticas y enfocarse en la intensa vigilancia de la regin de El Paso, para obligar a los migrantes a cambiar sus rutas, empujndolos hacia el despiadado desierto de Arizona.

Una pared rinde homenaje a los agentes cados en cumplimiento del deber. En las primeras pocas, la mayora de esos agentes eran blancos. Hacia la dcada de 1990, la mayora de los muertos eran hispanos.

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