13 de Noviembre de 2018 | La Realidad Política
El Discurso - La realidad política  El Discurso - FacebookEl Discurso - Twitter

Pinguinos de Fiorland nadan 6800 km para hallar comida, revela estudio

El Discurso
Martes, 04 de Septiembre de 2018

Cada ao en diciembre, una especie de pingino de grandes cejas amarillas deja las costas de Nueva Zelanda para emprender un maratn solitario de dos meses.       ver galería

En su periplo en busca de alimento los pinginos de Fiorland pasan una media de 69 das de viaje y llegan a recorrer a nado hasta 6 mil 800 kilmetros, segn un estudio llevado a cabo por la Universidad de Otago en Dunedin, Nueva Zelanda.

Cada ao en diciembre, una especie de pingino de grandes cejas amarillas deja las costas de Nueva Zelanda para emprender un maratn solitario de dos meses, recorriendo hasta miles de kilmetros de ida y vuelta, distancia impresionante, segn los investigadores que lograron por primera vez seguir a estas aves.

Los pinginos de cejas amarillas, llamados tawaki en maor, son unos apasionados nadadores de larga distancia. Dependiendo de dnde se encuentre el destino de su viaje, los animales recorren a nado hasta 6 mil 800 kilmetros, de acuerdo con el estudio publicado en la revista cientfica PLOS ONE.

Mientras en los primeros das de travesa nadan entre 20 y 50 kilmetros, en las ltimas jornadas pueden llegar a ms de 80 kilmetros diarios. Para observar adnde van a parar los pinginos, el grupo liderado por Thomas Mattern equip a un total de 17 aves con aparatos GPS entre noviembre de 2016 y marzo de 2017. Con ellos lograron averiguar que fueron hacia a dos lugares en busca de alimento: desde la costa oeste de la Isla Sur se dirigieron a una zona situada a unos 8 mil kilmetros al sur de Tasmania o bien avanzaron an ms hasta el territorio subrtico.

Vulnerable

Los pinginos, estrellas de dibujos animados y universalmente adorados, han sido poco estudiados. Un tercio de las especies vive en Nueva Zelanda, donde son parte del paisaje, principalmente en las regiones salvajes del sur. La mayora, sin embargo, est clasificada como vulnerable o amenazada.

Hasta ahora se ignoraba adnde una de esas especies, el pingino de Fiordland (Eudyptes pachyrhynchus), migraba cada ao en busca de alimento. Los zologos crean que se mantena cerca de la costa. Para verificar esto le colocaron etiquetas Argos, dispositivos de rastreo satelital, a 20 ejemplares, a los que siguieron diariamente en su migracin.

Al principio pens que haba un error en los datos, seal Thomas Mattern, investigador de la Universidad de Otago en Nueva Zelanda, que dirige el Proyecto Tawaki. Me qued completamente atnito, me pregunt: pero hasta dnde van?

As descubrieron que el destino de los pinginos era a medio camino de la Antrtida, en zonas donde las aguas clidas del norte se cruzan con las fras del sur.

Despus los pinginos regresaron a Nueva Zelanda. De ida y vuelta, una hembra recorri 6 mil 801 kilmetros en 67 das. Un macho nad 5 mil 597 en 77 das. Los datos completos se refieren slo a cinco animales; posiblemente las etiquetas de los otros 15 se hayan desprendido durante el viaje.

Esta nueva informacin confirma que el pingino es uno de los nadadores vertebrados ms extraordinarios del planeta. Thomas Mattern indic que los rusos incluso haban estudiado la hidrodinmica de su pelaje para imitarlo en la fabricacin de sus submarinos.

Los autores de este estudio tuvieron problemas para financiar su proyecto. Cada etiqueta cuesta entre mil 500 y 2 mil dlares estadunidenses. Segn Thomas Mattern, ?este tipo de investigacin bsica ya no est de moda.

Para obtener fondos universitarios, debes trabajar en temas en boga, como el ADN antiguo o la microbiologa, seal a la Afp. En cambio, la opinin pblica y las ONG han contribuido a la tarea.

Por qu interesarse en las migraciones de pinginos? Ellos pasan hasta 80 por ciento de su tiempo en el ocano y no tenemos idea de lo que hacen all, agreg el cientfico. Ni siquiera estamos seguros de lo que comen.

Sin embargo, estn amenazados. Si queremos actuar, debemos entender qu los hace vulnerables. El calentamiento de los ocanos, el turismo y la pesca probablemente afecten la vida de los pinginos, pero an es necesario estudiarlo cientficamente.

Los pinginos estn en peligro en todo el mundo, afirm Dee Boersma, especialista en esos animales de Amrica del Sur de la Universidad Estatal de Washington, al comentar el estudio, en el que ella no particip. ?Ellos compiten con la pesca humana.

Haba millones de pinginos africanos, ahora quedan quiz 30 mil. No tienen nada para comer porque los humanos agarran casi todas las sardinas, agreg.

Pero el misterio del destino del pingino tawaki persiste. Por qu ir tan lejos, sobre todo cuando en las costas de Nueva Zelanda abundan, en el momento del viaje, los peces y otros alimentos?

Los cientficos suponen que esto podra ser un instinto heredado de especies ancestrales de pinginos que vivan ms al sur, antes de poblarse las tierras de Nueva Zelanda.

Para saber ms, es necesario realizar ms estudios, si es posible con financiamiento internacional, sostuvo Thomas Mattern. Los pinginos no pertenecen a los neozelandeses ni a los australianos, es la humanidad entera la responsable de ellos.

Copyright © 2018 El Discurso · eldiscurso.com.mx
powered by

Visitas: 4323876