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Polvo, no estructura aliengena, opaca luz de estrella ms grande que el Sol

El Discurso
Jueves, 04 de Enero de 2018

El polvo es probablemente la razn por la cual la luz de la estrella parece atenuarse e intensificarse, explic Tabetha Boyajian.       ver galería

Se la ha catalogado como la estrella ms misteriosa del universo; es ms grande que el Sol y tiene una extraa forma de iluminarse y oscurecerse que, para algunos, sugera que una megaestructura aliengena podra estar rondndola.

Sin embargo, un estudio divulgado el mircoles, compilado por ms de cien cientficos que han observado la estrella KIC 8462852, desestima los rumores sobre los extraterrestres.

El polvo es probablemente la razn por la cual la luz de la estrella parece atenuarse e intensificarse, explic Tabetha Boyajian, autora principal del estudio y profesora asistente de fsica y astronoma en la Universidad Estatal de Luisiana, a quien el cuerpo luminoso debe el apodo de la estrella de Tabby.

Los nuevos datos muestran que diferentes colores de luz son bloqueados a distintas intensidades. Por tanto, lo que sea que pase entre nosotros y la estrella no es opaco, como se esperara de un planeta o una megaestructura aliengena.

Mil grados ms caliente

El descubrimiento inicial de la estrella ?que se sita a ms de mil aos luz de distancia y que es aproximadamente 50 por ciento ms grande y mil grados ms caliente que el Sol? se realiz con la ayuda del telescopio Kepler, poderoso instrumento de bsqueda de planetas de la Nasa.

Kepler detecta planetas al registrar momentos en que la luz de una estrella se atena cuando un objeto pasa frente a ella.

Las inusuales variaciones del brillo de la estrella de Tabby, sin una pauta determinada, despertaron el inters mundial.

Ms de mil 700 personas donaron unos 100 mil dlares a travs de una campaa de Kickstarter para estudiar el fenmeno ms a fondo.

Los astrnomos del observatorio Las Cumbres, ubicado en California, lo estudiaron de cerca desde marzo de 2016 hasta diciembre pasado.

Esperbamos que una vez que captramos un atenuamiento en tiempo real podramos ver si las disminuciones de brillo tenan la misma profundidad en todas las longitudes de onda, explic el coautor Jason Wright, profesor asistente del Departamento de Astronoma y Astrofsica de Pensilvania.

Si fueran casi iguales, esto sugerira que la causa es algo opaco, como un disco, un planeta o una estrella orbitndola, o incluso grandes estructuras en el espacio.

A pesar de que el equipo ha descartado cualquier construccin extraterrestre gigante como la causa de la disminucin del brillo, aumenta la posibilidad de que otros fenmenos estn detrs, seal Wright.

Hay modelos que involucran material circunestelar, como los exocometas, que fueron las hiptesis originales del equipo de Boyajian que parecen ser consistentes con los datos que tenemos, agreg.

El informe apareci en The Astrophysical Journal Letters.

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