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Por la actividad humana, los animales deben moverse 70% mas para sobrevivir

El Discurso
Jueves, 04 de Febrero de 2021

La investigacin compil y analiz 208 estudios separados sobre 167 especies durante 39 aos para evaluar cmo la perturbacin humana influye en el movimiento de los animales.       ver galería

Por primera vez se ha calculado el impacto global de la actividad humana en el movimiento de los animales, revelando alteraciones generalizadas que amenazan la supervivencia y la biodiversidad. Cientficos han detectado que la actividad humana obliga a los animales a moverse 70 por ciento ms para sobrevivir, segn publican en la revista Nature Ecology & Evolution.

Si bien se ha demostrado que actividades como la tala y la urbanizacin pueden tener gran impacto en la vida silvestre, el estudio realizado por cientficos de las universidades de Sydney y de Deakin, en Australia, muestra que eventos episdicos como la caza, la actividad militar y el ocio pueden desencadenar cambios an mayores en el comportamiento animal.

Es vital que entendamos la dimensin del impacto que los humanos tienen sobre otras especies animales, resalta el autor principal, el doctor Tim Doherty, eclogo de vida silvestre de la Universidad de Sydney. Las consecuencias del cambio en el movimiento de los animales pueden ser profundas y conducir a la reduccin de la aptitud animal, menores posibilidades de supervivencia, tasas ms bajas de reproduccin, aislamiento gentico e incluso la extincin local.

El estudio revela que los cambios en el desplazamiento de los animales en respuesta a la perturbacin son comunes, ya que actividades humanas episdicas como la caza, el uso de aviones, acciones militares o el ocio pueden causar aumento mucho mayor en las distancias de movimiento que la modificacin del hbitat como la tala o la agricultura.

As, las alteraciones episdicas obligan a 35 por ciento de cambio general en el movimiento (aumento y disminucin), las modificaciones del hbitat obligan a una variacin de 12 por ciento, y los aumentos promedio en el movimiento de animales fueron de 70 por ciento.

El estudio apunta a una restructuracin global de los movimientos de animales causados por la perturbacin humana, con impactos potencialmente profundos en las poblaciones, las especies y los procesos de los ecosistemas.

El movimiento es fundamental para la supervivencia de los animales, pero puede verse interrumpido por perturbaciones humanas, relata el doctor Doherty. Los animales adoptan mecanismos de comportamiento para ajustarse a la actividad humana, como huir o evitar a los hombres, viajar ms lejos para encontrar comida o parejas o hallar un nuevo refugio a fin de evitar a los humanos o los depredadores.

Efectos colaterales

En algunos casos, la actividad humana forz la reduccin en el movimiento de los animales debido al mayor acceso a los alimentos en los lugares humanos, la capacidad reducida para moverse de un hbitat modificado o las restricciones de movimiento por barreras fsicas.

Adems del impacto directo en las especies animales, hay efectos colaterales, advierte. El movimiento de animales est vinculado a procesos ecolgicos importantes como la polinizacin, la dispersin de semillas y la renovacin del suelo, por lo que el movimiento de animales interrumpido puede tener impactos negativos en todos los ecosistemas.

Doherty, quien inici esta investigacin en la Universidad de Deakin antes de trasladarse a la de Sydney, resalta que los hallazgos tienen importantes implicaciones polticas para la gestin de la biodiversidad animal. En entornos y paisajes marinos relativamente intactos por el impacto humano, es importante que se evite la modificacin del hbitat, seala. Esto podra implicar el fortalecimiento y apoyo de las reas protegidas existentes y la obtencin de ms reas silvestres para proteccin legal.

El estudio seala que podra ser ms fcil reducir el impacto de las perturbaciones episdicas administrando cuidadosamente ciertas actividades, como la caza y el turismo, en reas silvestres, especialmente durante los periodos de reproduccin de animales.

Cuando la modificacin del hbitat es inevitable, recomendamos que el conocimiento del comportamiento del movimiento de los animales sirva de base al diseo y la gestin del paisaje para garantizar que esa actividad est asegurada, apunta Doherty.

Reducir los impactos negativos de la actividad humana en el movimiento de animales ser vital para asegurar la biodiversidad en un mundo cada vez ms dominado por los humanos. Se necesitan ms investigaciones para comprender mejor el impacto de la modificacin del hbitat en el movimiento de animales en partes del mundo en rpido desarrollo, reconoce.

La investigacin compil y analiz 208 estudios separados sobre 167 especies durante 39 aos para evaluar cmo la perturbacin humana influye en el movimiento de los animales. En ms de un tercio de los casos, los animales se vieron obligados a realizar cambios que incrementaron el movimiento en ms de 50 por ciento.

Las especies incluidas en el estudio van desde la mariposa naranja Abaeis nicippe, de 0.05 gramos, hasta el gran tiburn blanco, de ms de 2 mil kilos. Se cubrieron 37 especies de aves, 77 de mamferos, 17 de reptiles, 11 de anfibios, 13 de peces y 12 de artrpodos.

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