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Reaparece mamifero en Somalia casi medio siglo despues

El Discurso
Jueves, 20 de Agosto de 2020

Despus de que entre 1891 y 1973 se hallaran en frica varias decenas de ejemplares, no se haba detectado ni rastro de esta especie tambin llamada sengi de Somalia.       ver galería

Un grupo de cientficos anunci el martes la presencia de la musaraa elefante de Somalia en el Cuerno de frica, casi medio siglo despus de que se diera por perdido este pequeo mamfero de nariz con forma de trompa.

Despus de que entre 1891 y 1973 se hallaran en frica varias decenas de ejemplares, no se haba detectado ni rastro de esta especie tambin llamada sengi de Somalia. La organizacin no gubernamental Global Wildlife Conservation incluso inscribi en su lista de las 25 especies perdidas ms buscadas a este animal del tamao de un ratn que puede correr hasta casi 30 kilmetros por hora.

Sin embargo, en 2019, Galen Rathburn, especialista mundial de la musaraa elefante, instal junto a otros cientficos ms de mil 250 trampas con mantequilla de cacahuate, copos de avena y extracto de levadura en 12 localidades de Yibuti.

La poblacin nmada y pastoral nos deca que vea a sengis frecuentemente, cont Husein Rayal, naturalista de la asociacin Yibuti Nature y miembro de la expedicin.

?Cuando abrimos la primera trampa y Galen Rathburn, fallecido varios meses despus, vio la pequea cola con una bola de pelo en la punta, me mir y me dijo: no puedo creerlo, nunca haba visto uno!, record Steven Heritage, del Centro de Lmures de la Universidad de Duke en Estados Unidos.

En total, se hallaron 12 ejemplares, lo que demuestra que el sengi sigue existiendo y que no es endmico de Somalia, sino que vive asimismo en Yibuti y quizs en Etiopa, tambin en el Cuerno de frica, segn el estudio publicado en la revista PeerJ.

No peligra su hbitat

Heritage considera que su hbitat no est amenazado por la agricultura ni el desarrollo humano. El estudio recomienda, por consiguiente, que la especie sea clasificada en la categora de preocupacin menor de la lista roja de la Unin Internacional para la Conservacin de la Naturaleza (UICN).

Tras el hallazgo en los aos pasados de especies como el ciervo ratn de Vietnam y de la abeja gigante de Wallace en Indonesia, quedan 20 especies animales o vegetales en la lista de las 25 ms buscadas.

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