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Restauran el centro del Apolo para festejar 5 decadas de su viaje a la Luna

El Discurso
Martes, 02 de Julio de 2019

?Cuando me siento aqu y estoy en la consola, escucho estas palabras: ?Houston, aqu la base Tranquilidad. El guila se ha posado??, destac Kranz.       ver galería

Ya no hay humo de cigarrillos, puros y pipas. Desaparecieron las manchas de caf, gaseosas y pizzas. Con pocas excepciones, el Centro de Control de la NASA en la era de las naves Apolo fue restaurado para que se vea como hace 50 aos, cuando dos hombres pisaron la Luna.

La reconstruccin recibi el visto bueno del director del vuelo Gene Kranz, hoy retirado y un hombre que jams aceptara una falla o el menor descuido.

Sentado ante la consola desde la que dirigi las misiones de las Apolo 11, Apolo 13 y otras ms, Kranz hizo notar que faltaba el telfono que tena detrs suyo y que los conductos de ventilacin estaban ennegrecidos por todo el humo de cigarrillos, no inmaculadamente limpio como ahora.

Ese par de detalles lo transportaron en un abrir y cerrar de ojos al 20 de julio de 1969, al momento en que alunizaron Neil Armstrong y Buzz Aldrin.

?Cuando me siento aqu y estoy en la consola, escucho estas palabras: ?Houston, aqu la base Tranquilidad. El guila se ha posado??, destac Kranz durante una visita al Centro Espacial Johnson de la NASA.

Con todos esos asientos vacos, la sala le recuerda los cambios de guardia, cuando los controladores iban al bao.

Volvi a la vida

Es lindo ver como esto vuelve a la vida, precis Kranz, quien titul su autobiografa El fracaso no es una opcin.

La reapertura fue el viernes, a tres semanas del 50 aniversario del alunizaje, corona aos de trabajo y de donaciones de millones de dlares. El pblico puede visitar el lugar desde este lunes.

Meticulosamente recreado, incluida la alfombra marrn, el empapelado de las paredes mezcla de verde y gris, el techo blanco, asientos con colchonetas, ceniceros de vidrio amarillos y tazas de caf retro, el Centro de Control de Operaciones de la Misin Apolo nunca se vio, y oli, tan bien.

El propsito era reproducir el aspecto y el ambiente de julio de 69, afirm Jim Thornton, director del proyecto de restauracin de la NASA. El edificio es un monumento histrico nacional, y no por los ladrillos y el cemento, sino por los logros asombrosos que hubo dentro.

Sandra Tetley, funcionaria a cargo de la preservacin histrica, quiso ser lo ms precisa posible. Comenz a trabajar en el proyecto en 2013, cuando la sala haba cado en el olvido. Fue usada por ltima vez con los transbordadores espaciales de los aos 90, luego abandonada antes de ser abierta al turismo.

La restauracin tom impulso en 2017. La sala fue cerrada y empezaron las obras. Se recaudaron ms de 5 millones de dlares, la mayora producto de donaciones. La ciudad de Webster, cruzando la calle, aport 3.5 millones.

Tetley y su equipo entrevistaron a los controladores y a los directores de vuelos, ahora setentones y ochentones. Examinaron fotos viejas y consultaron a especialistas en pintura, empapelado, alfombras, electricidad y albailera.

Decididos a dar un sabor autntico a la reconstruccin, buscaron en eBay y en negocios de cosas viejas ceniceros y tazas y apelaron a impresiones de lser 3D para reproducir tapas para los ceniceros de la jaula de vidrio para visitantes.

Se ordenaron alfombras idnticas y las cortaron en cuadrados de 180 centmetros cuadrados (28 pulgadas cuadradas). Se le dio aspecto de usada para que la recreacin fuera ms realista.

Y, s, Kranz consigui su telfono de pared viejo.

Pele para que me dieran todo, afirm Tetley. Es una recreacin histricamente fiel.

Las consolas verdes fueron transportadas en camin al museo de la Cosmsfera en Hutchinson, Kansas, para ser renovadas. Les extrajeron colillas de cigarrillos y envoltorios de chicles.

El esfuerzo no fue en vano. Algunos controladores de vuelo estaban tan conmovidos por la recreacin que lagrimearon.

Ah supimos que habamos hecho las cosas bien, asegur Tetley.

Los controladores se renen todos los aos para celebrar el aniversario, aunque cada vez quedan menos.

Se sienten felices de haber ayudado a reconstruir el centro de control.

Fascinacin por el satlite

Por otro lado, en Nueva York el Museo Metropolitano (Met) eligi el momento justo para inaugurar La musa de Apolo: la Luna en la era de la fotografa, que abrir sus puertas este mircoles.

Sern 400 aos de representacin de la Luna, con acento en la fotografa, que contribuy a despertar la fascinacin del pblico por el satlite.

Pero aunque el viaje de 1969 es el punto culminante de la exposicin, sta se remonta a 1610 y al tratado de astronoma de Galileo, el primero que reprodujo la Luna tras observarla con su telescopio refractor.

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