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Saturno tiene 82 lunas; acaba con la hegemonia de Jupiter

El Discurso
Martes, 08 de Octubre de 2019

Dos de las lunas progradas estn ms cerca del planeta y tardan alrededor de dos aos en viajar una vez alrededor de Saturno. Las lunas retrgradas ms distantes y una de las progradas tardan ms de tres aos en completar una rbita.       ver galería

El hallazgo de 20 lunas en rbita de Saturno ha elevado su nmero total a 82, relegando del primer lugar a Jpiter, que tiene 79, segn el Centro de Planetas Menores de la Unin Astronmica Internacional.

Cada una de las lunas recin descubiertas por un equipo dirigido por Scott S. Sheppard, de Carnegie, tiene unos 5 kilmetros de dimetro. Diecisiete de ellas orbitan el planeta hacia atrs, o en una direccin retrgrada, lo que significa que su movimiento es opuesto a la rotacin del planeta alrededor de su eje. Las otras tres lunas orbitan en el progrado, en la misma direccin en que gira Saturno.

Dos de las lunas progradas estn ms cerca del planeta y tardan alrededor de dos aos en viajar una vez alrededor de Saturno. Las lunas retrgradas ms distantes y una de las progradas tardan ms de tres aos en completar una rbita.

Estudiar las rbitas de estas lunas puede revelar sus orgenes, as como informacin sobre las condiciones que rodearon a Saturno en el momento de su formacin, explic Sheppard en un comunicado.

Las lunas exteriores de Saturno parecen estar agrupadas en tres grupos en trminos de las inclinaciones de los ngulos en los que orbitan alrededor del planeta. Dos de las lunas progradas recientemente descubiertas encajan en un grupo de lunas exteriores con inclinaciones de aproximadamente 46 grados llamadas grupo Inuit.

Fragmentos de un cuerpo ms grande

Estas lunas pudieron haber compuesto una vez una luna ms grande que se rompi en el pasado distante. Del mismo modo, las lunas retrgradas recientemente anunciadas tienen inclinaciones similares a otras lunas de Saturno retrgradas previamente conocidas, lo que indica que tambin son fragmentos de una luna madre una vez ms grande que se rompi. Estas lunas retrgradas estn en el grupo Nrdico. Una de las lunas retrgradas recientemente descubiertas es la luna ms lejana conocida alrededor de Saturno.

La otra luna prograda recientemente descubierta tiene una inclinacin cercana a los 36 grados, que es similar a la otra agrupacin conocida de lunas progradas internas alrededor de Saturno llamada grupo Galo. Pero esta luna nueva orbita mucho ms lejos de Saturno que cualquiera de las otras lunas progradas, lo que indica que podra haber sido arrastrada hacia afuera con el tiempo o podra no estar asociada con la agrupacin ms interna de lunas progradas.

Si hubiera una cantidad significativa de gas o polvo cuando una luna ms grande se rompiera y creara estos grupos de fragmentos de luna ms pequeos, habra habido fuertes interacciones de friccin entre las lunas ms pequeas y el gas y el polvo, lo que provocara su espiral en el planeta.

En la juventud del Sistema Solar, el Sol estaba rodeado por un disco de gas y polvo del que nacieron los planetas. Se cree que un disco similar de gas y polvo rode a Saturno durante su formacin, indic Sheppard.

Que estas lunas descubiertas pudieran continuar orbitando Saturno despus de que sus lunas parentales se separaron indica que estas colisiones ocurrieron despus de que el proceso de formacin del planeta se haba completado en su mayor parte y los discos ya no eran un factor.

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