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Tecnica para crear combustible hara mas facil el retorno desde Marte

El Discurso
Jueves, 07 de Enero de 2021

Conocido como proceso Sabatier, se utiliza en la Estacin Espacial Internacional para producir oxgeno respirable a partir del agua.       ver galería

En la Universidad de California en Irvine descubrieron una forma ms eficiente de crear combustible para cohetes con base en metano en la superficie de Marte, facilitando el viaje de regreso a la Tierra.

El sistema se presenta en forma de un catalizador de zinc de un solo tomo que sintetizar el proceso actual de dos pasos en una reaccin de uno solo, utilizando un dispositivo ms compacto y porttil.

El zinc es fundamentalmente un gran catalizador, afirm en un comunicado Houlin Xin, profesor asistente de fsica y astronoma. Tiene tiempo, selectividad y portabilidad, gran ventaja para los viajes espaciales.

El proceso de creacin de combustible con base en metano ha sido teorizado antes; primero por Elon Musk y Space X. Utilizaba una infraestructura solar para generar electricidad, lo que resultaba en la electrlisis del dixido de carbono, que cuando se mezcla con agua del hielo que se encuentra en Marte produce metano.

Conocido como proceso Sabatier, se utiliza en la Estacin Espacial Internacional para producir oxgeno respirable a partir del agua. Uno de los principales problemas es que es un procedimiento de dos etapas que requiere grandes facultades para operar de manera eficiente.

El mtodo, desarrollado por Xin y su equipo, utilizara zinc anatmicamente disperso para actuar como una enzima sinttica, catalizando el dixido de carbono e inicializando el proceso. Esto requerir mucho menos espacio y puede producir metano de manera eficiente con materiales y en condiciones similares a las de la superficie de Marte.

El proceso que desarrollamos evita el de conversin de agua en hidrgeno y, en cambio, convierte de manera eficiente el dixido de carbono en metano con alta selectividad, seal Xin.

Inconvenientes del hidrgeno lquido

Actualmente, los cohetes creados por Lockheed y Boeing utilizan hidrgeno lquido como combustible. Si bien es econmico y eficaz, esa fuente tiene sus inconvenientes, pues deja residuos de carbono en el motor del cohete, que requiere limpieza despus de cada lanzamiento; algo que sera imposible en Marte.

Space X y Elon Musk desarrollaron y prueban un motor a partir de combustible de metano, conocido como Raptor, que impulsar la prxima generacin de naves espaciales de esa compaa llamadas Starship y Super Heavy. En este momento, ninguno ha entrado en rbita, y slo uno ha tomado vuelo de manera constante.

A pesar del gran avance, el proceso desarrollado por Xin est lejos de ser aplicado. En la actualidad slo tienen una prueba de concepto, lo que significa que se ha probado en un laboratorio, pero no en las condiciones del mundo real (o del planeta). Se necesita mucha ingeniera e investigacin antes de que esto se pueda implementar por completo, pero los resultados son muy prometedores, seal.

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