28 de Septiembre de 2020 | La Realidad Política
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Vikingos pudieron haber dispersado la viruela al resto del mundo

El Discurso
Martes, 28 de Julio de 2020

Las personas que viajaban por el mundo rpidamente propagaron el Covid-19, y es probable que los vikingos difundieran la viruela. Viajaron en barco en lugar de en avin.       ver galería

Un grupo de cientficos ha descubierto cepas extintas de viruela en dientes de esqueletos vikingos, lo que demuestra por primera vez que esa mortal enfermedad afect a la humanidad durante al menos mil 400 aos, segn un estudio publicado en la revista Science.

La viruela se propaga entre individuos a travs de gotitas infecciosas; a un tercio de enfermos los mata y otro tercio queda permanentemente marcado con cicatrices o ciego. Slo en el siglo pasado, alrededor de 300 millones de personas murieron de viruela antes de que fuera oficialmente erradicada en 1980, por medio de una vacunacin global, siendo la primera enfermedad humana eliminada.

Un equipo internacional de cientficos secuenci los genomas de cepas recin descubiertas despus de que fueron extradas de los dientes de esqueletos de todo el norte de Europa. El director del estudio, Eske Willerslev, de las universidades de Cambridge y de Copenhague, explica que descubrieron ?nuevas cepas de viruela en los dientes de los esqueletos vikingos y que su estructura gentica es diferente al virus de la viruela moderno erradicado en el siglo XX.

Las personas que viajaban por el mundo rpidamente propagaron el Covid-19, y es probable que los vikingos difundieran la viruela. Viajaron en barco en lugar de en avin.

Tambin seal: ?la informacin gentica de mil 400 aos de antigedad extrada de esos esqueletos es sumamente importante porque nos ensea sobre la historia evolutiva del virus variola que caus la viruela?.

Los historiadores creen que la viruela pudo haber existido desde el ao 10 mil aC, pero hasta ahora no haba pruebas cientficas de que el virus estuviera presente antes del siglo XVII. No se sabe cmo infect por primera vez a los humanos, pero, como el Covid-19, se cree que proviene de animales.

Pruebas en sitios de comercio

Martin Sikora, de la Universidad de Copenhague y uno de los autores principales del estudio, apunta que la lnea de tiempo de la aparicin de la viruela siempre ha sido poco clara, pero, al secuenciar la cepa ms temprana conocida del virus asesino, hemos demostrado por primera vez que la viruela existi durante la era vikinga.

Si bien no sabemos con certeza si estas cepas de viruela fueron fatales y causaron la muerte de los restos que probamos, ciertamente murieron con viruela en el torrente sanguneo para que podamos detectarlo hasta mil 400 aos despus. Tambin es muy probable que haya epidemias antes de nuestros hallazgos y de las cuales an no hay evidencia de ADN.

El equipo de investigadores encontr viruela, causada por el virus variola, en 11 yacimientos de enterramientos de la era vikinga en Dinamarca, Noruega, Rusia y el Reino Unido. Tambin en mltiples restos humanos de land, isla frente a la costa este de Suecia con larga historia de comercio. El equipo pudo reconstruir genomas del virus de la viruela casi completos para cuatro de las muestras.

Willerslev asegura que ?la viruela fue erradicada, pero otra cepa podra derivarse del reservorio de animales maana.

Lo que sabemos en 2020 sobre virus y patgenos que afectan a los humanos, es slo una pequea instantnea de las plagas que han afectado a la humanidad histricamente, concluye.

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