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Summer of Soul, oportunidad de contar una historia que casi se borro: Questlove

El Discurso
Lunes, 05 de Julio de 2021

El acto, celebrado en el mismo verano que Woodstock, reuni a Nina Simone, una joven de 19 aos; a Stevie Wonder, otro adolescente; a Sly and the Family Stone; a B.B. King, los Staples Singers, The 5th Dimension...       ver galería

Como una rosa que viene a travs del concreto reza una de las descripciones del Festival Cultural de Harlem de 1969 que se escucha en el exuberante e iluminador documental de Ahmir Questlove Thompson, titulado Summer of Soul.

El acto, celebrado en el mismo verano que Woodstock, reuni a Nina Simone, una joven de 19 aos; a Stevie Wonder, otro adolescente; a Sly and the Family Stone; a B.B. King, los Staples Singers, The 5th Dimension... algunos de los gigantes del gospel, incluida una cumbre de Mahalia Jackson y Mavis Staples entonando el himno de la era de los derechos civiles We Shall Overcome.

Se realiz durante seis fines de semana de verano en el Parque Marcus Garvey, en Harlem, Nueva York, organizado por el cantante caribeo Tony Lawrence y filmado, con planes para un especial de transmisin, con un equipo multicmara por el veterano de la televisin Hal Tulchin.

Pero luego las cintas se enlataron... Ninguna emisora estaba interesada en emitirlo en 1969.

Nadie estaba interesado en una pelcula del Black Woodstock, como se conoca. El Festival Cultural de Harlem en su mayora se alej de la memoria, vctima de los sesgos de una era temprana.

Nos habamos olvidado de todo, cont Billy Davis Jr, de 83 aos, del grupo The 5th Dimension. ?De repente recibes una llamada en la que te preguntan: ?te acuerdas del festival de Harlem?? De inmediato recuerdas?.

En Summer of Soul ?que se exhibe en salas de todo Estados Unidos desde el viernes, y en streaming, en la plataforma Hulu? una inundacin musical se estrena. La pelcula de Questlove, su debut como director, es a la vez un correctivo a una historia perdida y una fiesta que pisa los pies y conmueve el alma.

Questlove, baterista de The Roots, un nerd de la msica, nunca haba odo hablar del festival antes de que los productores se acercaran a l.

La idea de dirigir, al principio, lo convirti en pitufo de pnico, afirm. Luego vino una revelacin: La vida de Questlove habra sido diferente si hubiera conocido el encuentro?

Me di cuenta de que ahora es mi oportunidad de cambiar la vida de alguien y contar una historia que casi se borr, sostuvo Questlove en entrevista cuando Summer of Soul debut en el Festival de Cine de Sundance y gan los premios del gran jurado y del pblico, por el documental. Para m, la misin era corregir un error y mostrar que nuestra historia sigue siendo importante.

El comienzo

Todo comenz en 2012 cuando Robert Fyvolent, abogado de entretenimiento y ex ejecutivo del estudio, hablaba con un amigo sobre las autorizaciones de derechos para un documental de soul al estilo de Ken Burns. El amigo se refiri a las imgenes existentes del Festival Cultural de Harlem. Fyvolent, intrigado, decidi localizar a Tulchin en su casa en Bronxville. Este ltimo, entonces de 80 aos, lo llev a las cintas que guardaba en el stano.

Unas 300 mil personas se volcaron a los conciertos gratuitos durante el da. El pblico era abrumadoramente negro. Nios y abuelos vinieron a mirar y escuchar. Concebido en parte como una forma de que la comunidad se curar despus de la muerte de Martin Luther King Jr el ao anterior, el encuentro de Harlem, donde las Panteras Negras manejaron la seguridad, palpitaron con el tumulto de los tiempos, un ao crucial, destaca el reverendo Al Sharpton en la pelcula, donde el negro muri y naci.

El reverendo Jesse Jackson, quien apareci en el escenario del festival, habl sobre el alunizaje de ese verano: Cuando estamos ms preocupados por la Luna que por los hombres, es mejor que alguien se despierte.

Al Sharpton explica que sa fue una terapia para los negros, precis Questlove.

Para realizar el documental, Tulchin se conect con los cineastas Morgan Neville y Robert Gordon en 2004, pero los planes se desvanecieron. Fyvolent se asoci con un productor de cine ms veterano, David Dinerstein, y con RadicalMedia, productora del documental postulado al scar What Happened Miss Simone?

Al final, se acercaron a Questlove, quien haba incursionado en la produccin de cine y teatro, adems de ser un aficionado a las pelculas de conciertos. Protagoniz el documental: Dave Chappelle?s Block Party. l llama a las pelculas de conciertos una obsesin y una de mis cosas favoritas.

Despus de ver el documental del concierto de Aretha Franklin, Amazing Grace, Questlove se dio cuenta de que era demasiada su curiosidad como para alejarse.

Cuanto ms vea las imgenes, mayor era esa sensacin de ardor, seal.

Tulchin haba documentado el festival en gran medida segn las especificaciones. En 2007, declar que ?a nadie le importaban los programas negros.

Pero saba que iba a ser como una propiedad inmobiliaria y, tarde o temprano, alguien tendra inters en ella, coment Tulchin, quien muri a los 90 aos, en 2017. Para entonces, estaba en contacto con Fyvolent y entusiasmado cambiaba ideas acerca del lanzamiento de la pelcula.

Summer of Soul puede verse como parte de un movimiento ms amplio para descubrir la historia negra, desde hechos trgicos como la Masacre de Tulsa Race, en 1921, hasta actos festivos y alegres como el festival de Harlem. En la pelcula, Roebuck Pops Staples anima a los nios a aprender todo lo que puedan. Quin sabe? Hay un cambio y algn da sers presidente de Estados Unidos.

La pelcula llega a un crescendo con Simone, quien pregunta a los asistentes: Estn listos para escuchar todas las hermosas voces negras?

Questlove film a Davis y Marilyn McCoo, de The 5th Dimension. Dios mo, ver a Stevie Wonder cuando era adolescente... a B.B. King. Todo el mundo era joven, expres Davis.

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