08 de Agosto de 2020 | La Realidad Política
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Crisis Covid, riesgo para el sustento alimentario poblacional: Michael Kremer

El Discurso
Lunes, 15 de Junio de 2020

Las prdidas por Covid-19, tanto en trminos de salud como econmicos, son tan grandes que realmente vale la pena invertir en vacunas de manera nunca vista por el mundo.       ver galería

Los pases de Amrica Latina y de ingresos medios corren el riesgo de quedarse a la zaga en la distribucin de vacunas contra el Covid-19, en la medida en que las naciones ms ricas ya realizan acuerdos e inversiones para garantizar su suministro y las ms pobres pueden cubrirlas parcialmente por fundaciones, afirma Michael Kremer, investigador de la Universidad Harvard y uno de los tres laureados con el Premio Nobel de Economa 2019.

Las prdidas por Covid-19, tanto en trminos de salud como econmicos, son tan grandes que realmente vale la pena invertir en vacunas de manera nunca vista por el mundo, apunta. De lo contrario, detalla, se corre el peligro de generar un cuello de botella en la produccin una vez que exista un frmaco probado.

En entrevista con La Jornada, Kremer, Raissa Fabregas y Jonathan Lehe, todos colaboradores en Agricultura de Precisin para el Desarrollo (PAD, por sus siglas en ingls) ?con trabajos en frica y Asia?, detallan cmo en zonas rurales con altos ndices de pobreza se realizan proyectos de agricultura digital. Consisten en otorgar informacin para mejorar los procesos productivos, incluso sin necesidad de Internet o telfonos inteligentes.

Adems de una explicacin sobre ese proyecto, mana el tema de cmo la investigacin, la produccin y el suministro de vacunas implican el riesgo de ampliar la desigualdad de cara a la mayor recesin de la economa mundial en los ltimos 90 aos, segn organismos internacionales.

El trabajo de Kremer sobre vacunas, mercado y pobreza data de 1998. A menudo hay un retraso muy largo entre el momento en que stas se distribuyen en los pases ms ricos y cuando van a otras naciones, explica. Y en el caso de la de Covid-19, subraya, no se espera algo distinto.

Personalmente creo que existe un peligro real de ver ese patrn: los pases ricos siendo abastecidos, incluso algunos suministros para los ms pobres (por conducto de fundaciones), pero con Amrica Latina y otras regiones de ingresos medios excluidos, subraya.

Son dos los riesgos en esta coyuntura. Por un lado, producir de manera anticipada algo que puede no servir; por otro, esperar pruebas y ahogar la produccin.

Es un negocio arriesgado probar y producir vacunas, pero es un peligro an mayor tener una probada pero no la capacidad de fabricarla para las personas que la necesitan.

En ese sentido, considera que Amrica Latina puede hacer un llamado a la cooperacin internacional mediante la Organizacin Panamericana de la Salud (OPS).

Mxico podra hacer esto por s solo, pero si se asocia con otros pases de la regin, por conducto de la OPS, puede realizar un pedido sustancial y tener algo de influencia entre los fabricantes.

La crisis llega con sistemas de proteccin inadecuados

Primero, antes que la economa digital y las vacunas, el investigador ?reconocido por sus trabajos experimentales en reduccin de la pobreza? resume que la crisis de Covid-19 es, ante todo, de salud, pero tambin econmica, de vida y de sustento, tanto a nivel macro como microeconmico. Ha habido proyecciones realmente dramticas de Naciones Unidas sobre las implicaciones de la seguridad alimentaria y en parte es el problema de tener sistemas de proteccin social inadecuados.

En este contexto se inserta la agricultura digital, modelo para mejorar la produccin a corto plazo a travs de redes de suministro de informacin sobre el estado del tiempo, fenmenos naturales, las condiciones del suelo, plagas y abasto de fertilizantes e insumos.

En todos los mbitos de la vida hemos respondido a la crisis de Covid-19 recurriendo a la tecnologa. Incluso en esta entrevista, dice sobre la conversacin, la cual se realiza va Zoom.

Estamos haciendo un cambio en nuestras vidas para enfrentar la crisis a corto plazo, pero tambin es una especie de adopcin de la tecnologa del futuro, tal vez slo un poco ms rpido de lo que habra sido de otra manera, considera.

En lo inmediato, la Organizacin de Naciones Unidas estima que 20 millones de personas en Amrica Latina caern en inseguridad alimentaria. Adems, las interrupciones del mercado y la crisis han afectado los mercados laborales agrcolas, los ingresos y hay escasez de insumos para producir, apunt Jonathan Lehe, director de Nuevos Programas en PAD.

Raissa Fabregas, investigadora de Harvard y quien adems de la agricultura trabaja los efectos de las telesecundarias en las zonas rurales de Mxico, explica que no se necesitan tecnologas sofisticadas, como telfonos inteligentes con acceso a Internet o GPS, para proyectos de agricultura digital.

En planes previos, explica Kremer, slo con que las personas pudieran comunicarse a travs de mensajes de texto o de voz, se impuls sustancialmente, alrededor de 20 por ciento, la adopcin de recomendaciones de aportaciones agrcolas. Estimamos un aumento promedio de 4 por ciento de los rendimientos del suelo, expresa el investigador.

?La agricultura digital no va a sustituir otras polticas (?) Podemos tener estas intervenciones digitales, adems de lo que ya est sucediendo, para hacer que estos programas sean ms efectivos y eficientes?, agrega Fabregas. Sostiene que, a diferencia de proyectos que dependen de un presupuesto finito, la mayora de las personas que hay en el sistema le dan ms valor.

Ese tipo de accesos para los productores, recuerda Kremer, implicaron en Kenia reducir las dilaciones en la entrega de fertilizantes. En la industria pesquera de India, la aproximacin de los productores a la tecnologa ayud a localizar mejor los mercados y que para los consumidores tambin fuera ms sencillo identificar dnde comprar.

A consulta sobre la operacin de los programas para el campo mexicano, que consisten en transferencias directas, fertilizantes y precios de garanta, Kremer sostiene que no est tan familiarizado con las particularidades del pas. No obstante, seala: Creo que, absolutamente, necesitamos algunos de esos programas de transferencia. Particularmente en medio de una crisis como sta, requerimos programas de proteccin social (...) Pero ahora es el momento en que los presupuestos tambin son muy ajustados para los gobiernos y estos son programas caros (los de transferencias), a diferencia de la agricultura digital, que es muy barata, a grado tal que se puede probar: por cada dlar gastado, 10 de beneficio.

Previamente, en una conversacin con Manuel Otero, director general del Instituto Interamericano de Cooperacin para la Agricultura ?organismo que hizo posible esta conversacin?, Kremer explic que 20 por ciento de la poblacin rural de Amrica Latina vive en extrema pobreza, en 16 millones de granjas de baja productividad. Ese es el universo en que podra participar la agricultura digital.

En la conversacin, recalca que los gobiernos deberan ser los primeros en impulsar amplios programas de esa tecnologa para la produccin agrcola.

Estamos hablando de informacin agrcola precisa, extensin agrcola. Eso es algo en lo cual los gobiernos han jugado tradicionalmente un papel muy importante.

No obstante, tambin son iniciativas en las que pueden participar proveedores de servicios de telecomunicaciones, de insumos agrcolas, organizaciones no gubernamentales y agrupaciones de agricultores.

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