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Advierten que perdida de biodiversidad amenaza desarrollo de la humanidad

El Discurso
Lunes, 06 de Mayo de 2019

Desde el ao 1500, el hombre ha propiciado la desaparicin de 680 especies de vertebrados, mientras que un milln de especies de animales y plantas (de los 8 millones existentes) estn en peligro de extincin.       ver galería

La humanidad est haciendo un uso tan abusivo e insostenible de los recursos naturales y de su riqueza biolgica, que est socavando las bases de su propio desarrollo. La prdida de biodiversidad (sobre la que se asienta la disponibilidad de alimentos, medicinas y muchos servicios ambientales) tiene un ritmo galopante.

Desde el ao 1500, el hombre ha propiciado la desaparicin de 680 especies de vertebrados, mientras que un milln de especies de animales y plantas (de los 8 millones existentes) estn en peligro de extincin. As lo indica el estudio ms completo realizado hasta ahora sobre la vida en la Tierra, obra de expertos convocados por la Unesco y presentado en Pars.

Tanto las personas que viven en la actualidad como las generaciones futuras estn en riesgo a causa del deterioro de la riqueza biolgica.

La naturaleza provee una amplia diversidad de servicios ambientales y recursos. Esta riqueza es vital para nuestra subsistencia, pues proporciona comida, ayuda a combatir o reducir las enfermedades y sirve, entre otras cosas, para mejorar la salud mental a travs de una aproximacin a los espacios verdes.

La humanidad obtiene actualmente ms alimentos, energa y materiales que nunca.

Sin embargo, la explotacin de estos recursos se est haciendo a expensas de la capacidad de la naturaleza de seguir proporcionando materias primas que garanticen el bienestar futuro.

Est en juego calidad la calidad de vida, a no ser que se tomen medidas urgentes para revertir el declive de plantas, insectos y otros organismos vitales.

Desde 1970, la produccin agrcola, pesquera, forestal y la extraccin de materias primas han crecido. Pero, la capacidad de recuperacin de los ecosistemas est disminuyendo rpidamente.

El valor de la polinizacin

La importancia de los servicios ambientales que se ven acosados es enorme. Por ejemplo, ms del 75 % de las cosechas agrcolas mundiales, incluidas las de frutas y verduras, y algunos de los ms importantes cultivos comerciales (como el caf, el cacao o la almendra), dependen de la polinizacin.

Se estima que cada ao estn en riesgo ingresos mundiales procedentes de las cosechas valorados entre 210 000 millones y 515 000 millones de euros como resultado de la prdida de polinizadores.

Adems, la degradacin de las tierras ha reducido la productividad un 23 % en el conjunto de las ares terrestres).

Globalmente, las actividades humanas han alterado significativamente la naturaleza en todo el planeta.

El 75 % de los ambientes terrestres, el 40 % de los ecosistemas marinos y el 50 % de las corrientes han sido severamente modificados, y la mayora de ellos contina sufriendo un proceso de degradacin (muchos a un ritmo de al menos, un 4 % por dcada), mientras ecosistemas sensibles, como los humedales y los bosques maduros de crecimiento largo, sufren el declive ms rpido.

Muchas especies estn ahora ms amenazadas que nunca antes en la historia de la humanidad.

Especies salvajes y biodiversidad

Desde 1500, las acciones del hombre han provocado ya la desaparicin de 680 especies de vertebrados incluyendo la tortuga gigante de Pina, en las Galpagos (en 2012), aunque ha habido exitosos esfuerzos de conservacin, como la conservacin del ryx de Arabia o el caballo Przewalsky mongol, entre otros.

De hecho, la mayora de las especies en peligro de extincin han visto agravada su situacin los ltimos aos.

Actualmente, estn amenazadas de extincin hasta el 25 % de muchas especies terrestres, de vertebrados de agua dulce y marinos, invertebrados y grupos de plantas.

Ms de un 40 % de las especies de anfibios, casi un tercio de los arrecifes de coral y tiburones, y ms de un tercio de los mamferos marinos se encuentran en esta misma situacin.

Y la cobertura de corales vivos en los arrecifes se ha reducido a la mitad respecto a los pasados 150 aos.

La proporcin de insectos amenazados de extincin es incierta, pero algunas estimaciones la sitan en un 10 %. Se calcula que hay unos 8 millones de especies de animales y plantas (5,4 millones de las cuales son insectos), y de esa suma, 1 milln estn amenazadas de extincin.

Aproximadamente, el 9 % de las 5,9 millones de especies estimadas que existen (es decir, ms de 500 000 especies) tienen unos hbitats tan fragmentados y escasos, que son insuficientes para garantizar su supervivencia a largo plazo. De ah que el informe crea que pueden ser consideradas como especies muertas que caminan (zombis), a no ser que sus espacios naturales sean restaurados.

El informe de la ONU:

Ecosistemas marinos

Los bosques de manglares han reducido al menos un 25 % su extensin original mientras que las praderas de marinas merman su superficie a un ritmo del 10 % por dcada.

Casi todos los corales de arrecife superficiales muestran un significativo deterioro y su cobertura se ha reducido a la mitad en los ltimos 150 aos.

La prdida y el deterioro de estos hbitats costeros resta capacidad de proteger la costa mientras que esa mayor debilidad en la proteccin de las zonas litorales hace que entre 100 y 300 millones de personas viven en reas por debajo del riesgo de inundacin que se da cada 100 aos.

Bosques

El diagnstico sobre los bosques es dispar. Hay una ganancia en las latitudes altas y templadas, y una prdida en el trpico.

Globalmente la tasa de deforestacin en los bosques sin gestin se ha reducido a la mitad desde el decenio de los 90 del siglo pasado gracias a la forestacin (crecimiento natural del bosque) en las latitudes altas y templadas.

Pero la superficie de los bosques tropicales de alta diversidad contina disminuyendo y las reas que ahora ocupan en todo el mundo representan el 68% del espacio que tenan en la poca preindustrial.

Los bosques y mosaicos naturales que pueden clasificarse como intactos se redujeron un 7 % entre el ao 2000 y el 2013, y su superficie se contrajo tanto en los pases de altos ingresos como en los de ingresos bajos ingresos. Fue un fenmeno especialmente rpido en los trpicos.

Alimentos

El nmero de variedades vegetales empleadas en los cultivos as como de razas animales usadas se ha reducido drsticamente como resultado de los cambios de uso del suelo, la prdida de conocimientos tradicionales, las preferencias del mercado o el comercio internacional a gran escala.

Muy pocas variedades de plantas estn siendo cultivadas, desarrolladas, comercializadas y conservadas en todo el mundo.

El informe alerta de que muchas variedades agrcolas (importantes para garantizar la seguridad alimentaria a largo plazo) carecen de proteccin legal.

La homogeneizacin agraria y los monocultivos han dado lugar a que se hayan registrado cientos de especies invasoras en todo el mundo, lo que distorsiona los ecosistemas afectados.

La diversidad gentica en el mundo rural y agrcola se ha reducido, principalmente a causa de la extincin de razas y variedades.

En el ao 2016, se estimaba que aproximadamente el 10 % de las razas y variedades domesticadas haban quedado extinguidas.

Muchos de los puntos calientes (hotspots) de mayor riqueza agraria (esenciales para mantener las variedades de los cultivos y fortalecer la seguridad alimentaria) estn bajo amenaza o no estn formalmente protegidos. Se pone en peligro, pues, una reserva de genes que puede proporcionar fortaleza frente al cambio climtico y resistencia contra los pesticidas y patgenos y que puede ayudar a combatir la destruccin de genes (semillas, animales domsticos).

La expansin agrcola, la mitad de la cual se ha hecho en detrimento de los bosques intactos, se ha dado principalmente en los trpicos (un milln de km2 entre 1980 y 2000), como resultado sobre todo de la creacin de haciendas ganaderas en Latinoamrica (0.42 millones de km2) y de plantaciones en el sudeste de Asia, sobre todo para palma aceitera.

Prdida a un ritmo insostenible

La redaccin del resumen del documento para los responsables de formular poltico finaliz el pasado fin de semana en Pars en una reunin en la que estuvieron presentes de expertos y representantes gubernamentales.

?La salud de los ecosistemas, de los que dependemos nosotros y todas las dems especies, est deteriorndose ms rpidamente que nunca. Estamos erosionando los principales fundamentos de nuestras economas, sociedades, seguridad alimentaria, salud y calidad de vida en todo el mundo?, denuncia Robert Watson, presidente de la Plataforma Intergubernamental de Ciencia y Poltica sobre Biodiversidad y Servicios Ecosistmicos (IPBES), autora del informe. ?No hay duda de que estamos perdiendo la biodiversidad a un ritmo verdaderamente insostenible que afectar el bienestar humano tanto de las generaciones actuales como de las futuras?, aade Watson.

?Vamos a tener problemas si no actuamos, pero hay una serie de acciones que se pueden llevar a cabo para proteger la naturaleza y cumplir los objetivos humanos de salud y desarrollo?.

Los autores del estudio esperan que esta primera evaluacin global de la biodiversidad del planeta site esta crisis ecolgica en el centro de atencin pblica, de la misma manera en que la emergencia climtica ha sido objeto de amplio debate social tras los cinco informes de evaluacin del cambio climtico del Panel Intergubernamental de Expertos de la ONU sobre el Cambio Climtico (IPCC), especialmente el estudio El calentamiento de 1.5 C. Esta plataforma, que forma parte de la UNESCO, ha elaborado el informe con participacin de 150 expertos de 50 pases y cuenta tambin con contribuciones adicionales de otros 250 expertos

Amplia recopilacin

El informe es una recopilacin de estudios acadmicos (sobre asuntos que van desde el plancton marino y las bacterias subterrneas hasta las abejas de miel o la botnica amaznica).

Se espera que todos estos hallazgos ofrecen como resultado un panorama general sobre el estado de la naturaleza del mundo que proporcione evidencias de que el mundo se enfrenta al riesgo de una sexta ola de extincin.

Mike Barrett, director ejecutivo de conservacin y ciencia de WWF, dijo: ?Todos nuestros ecosistemas tienen problemas. Este es el informe ms completo sobre el estado del medio ambiente. Confirma de manera irrefutable que la naturaleza sufre un fuerte declive?.

Los expertos estiman que la humanidad se ve amenazada por un desafo triple: el clima, la naturaleza y la produccin de alimentos. ?No tenemos tiempo para desesperarse?, dijo. ?Debemos tener la esperanza de tener la oportunidad de hacer algo al respecto durante estos dos aos?, aadi Barret en declaraciones a The Guardian.

El informe esboza posibles escenarios futuros que variaran segn las decisiones tomadas por los gobiernos, las empresas y los individuos. Es probable que el prximo ao y medio sea crucial porque los lderes mundiales deben acordar planes de accin para la naturaleza y el clima en dos grandes conferencias a fines de 2020.

China ser la sede de la nueva conferencia de la ONU sobre biodiversidad en Kunming, que establecer nuevos objetivos a 20 aos vista para actualizar el Acuerdo de Aichi (Japn), en 2010. Poco despus, la convencin marco de la ONU sobre el cambio climtico revisar el acuerdo de Pars contra el calentamiento.

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