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Antartida: deterioros irreversibles al encontrar agua tibia en el glaciar mas peligroso

El Discurso
Martes, 04 de Febrero de 2020

Las aguas inusualmente clidas registradas, ms de dos grados por encima del punto de congelacin, fluyen debajo de la masa de hielo, que posee una superficie mayor a 200 mil kilmetros cuadrados.       ver galería

Los cientficos nunca haban visto algo como esto. Ahora se espera que el gigantesco glaciar Thwaites de la Antrtida acelere su derretimiento. Su colapso total elevar hasta en un metro el nivel mundial del mar. Por primera vez, cientficos han observado la presencia de agua tibia en un punto clave debajo del glaciar Thwaites, en la Antrtida. Se trata de un rea particularmente susceptible a los cambios climticos y ocenicos.

Las aguas inusualmente clidas registradas, ms de dos grados por encima del punto de congelacin, fluyen debajo de la masa de hielo, que posee una superficie mayor a 200 mil kilmetros cuadrados (del tamao de Gran Bretaa). Es parte de la capa de hielo antrtica occidental.

El descubrimiento se realiz en la zona de puesta a tierra del glaciar, el lugar en el que el hielo hace la transicin entre descansar completamente sobre el lecho de roca y flotar en el ocano como plataforma de hielo y que es clave para la tasa general de retirada de un glaciar.

?Las aguas clidas en esta parte del mundo, por remotas que parezcan, deberan servirnos como una advertencia para todos nosotros sobre los posibles cambios terribles en el planeta provocados por el cambio climtico?, explica David Holland, director del Laboratorio de Dinmica de Fluidos Ambientales de la New York University.

?Si estas aguas estn causando el derretimiento de los glaciares en la Antrtida, los cambios resultantes en el nivel del mar se sentiran en las partes ms habitadas del mundo?, advierte.

La desaparicin de Thwaites por s sola podra tener un impacto significativo a nivel mundial. Drenara una masa de agua que es aproximadamente del tamao de Gran Bretaa o el estado de Florida y actualmente representa aproximadamente el 4 por ciento del aumento global del nivel del mar.

Algunos cientficos ven a Thwaites como el glaciar ms vulnerable y significativo del mundo en trminos del aumento futuro del nivel del mar: su colapso elevara los niveles del mar en casi un metro, tal vez abrumando las reas pobladas existentes.

En ese sentido, los glacilogos describen al Thwaites tambin como el glaciar ?ms peligroso del mundo", as como el glaciar del ?Da del Juicio Final?, en referencia a la cuenta regresiva que hacen los cientficos en un reloj simblico que indica lo cerca que estamos de una catstrofe mundial.

Si bien la recesin del glaciar se ha observado en la ltima dcada, las causas detrs de este cambio no se haban determinado previamente.

Las mediciones de los cientficos se realizaron a principios de enero, despus de que el equipo de investigacin cre un orificio de acceso de 600 metros de profundidad y 35 centmetros de ancho y despleg un dispositivo de deteccin del ocano para medir las aguas que se mueven debajo de la superficie del glaciar.

Este dispositivo mide la turbulencia del agua y otras propiedades como la temperatura. El resultado de la turbulencia es la mezcla de agua dulce del glaciar y agua salada del ocano.

Es la primera vez que se accede a la actividad ocenica debajo del glaciar Thwaites a travs de un pozo. El hoyo se abri el 8 y 9 de enero y las aguas debajo del glaciar se midieron el 10 y 11 de enero.

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