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Debate sobre guerra civil en Irak tiene contenido poltico

Steven R. Hurst/AP
Domingo, 03 de Diciembre de 2006

La actual guerra de Irak esta en pleno debate sobre la guerra civil. Foto:AP       ver galería

Bagdad, Irak. 3 de diciembre. El debate en Estados Unidos acerca de si la violencia en Irak equivale a una guerra civil es ms que una distincin semntica, ya que refleja diferencias profundas acerca de qu pueden y deben hacer los estadounidenses para tratar de salvar una situacin desesperada.

Los polticos admiten que la calificacin que le den a la situacin militar en Irak puede influir sobre lo que el pblico piense sobre el conflicto: intil, funesto, desalentador, ganable.

Calificar de guerra civil la violencia desencadenada en Irak implica que las divisiones tnicas y sectarias en Irak son irreconciliables y que la victoria de alguna de las facciones _de concretarse_ podra demorar aos y costar muchas vidas ms de estadounidenses.

Jessica Tuchman Mathews, presidenta de la Fundacin Carnegie para la Paz Internacional, dijo que el debate acerca de cmo calificar el conflicto es esencialmente posible. "Todo el debate tiene una significacin subyacente: cun grave es?", coment.

Algunos de quienes ven a Irak sumido en una guerra civil argumentan que el fracaso evidente de los militares estadounidenses por contener el caos demuestra que Estados Unidos debera retirar sus soldados y sacarlos de la lnea de fuego. Otros dicen que la calificacin es acertada, pero sugieren que Estados Unidos debera estar dispuesto a despachar ms soldados a la regin, permanecer mucho ms tiempo que lo que cualquiera espere, o ambas cosas.

Los que culpan de la carnicera diaria a los terroristas y matones tienden a ser ms optimistas, por considerar que Estados Unidos todava puede ayudar a los iraques a sentar las bases de una nacin estable y democrtica en el Medio Oriente. Agregan que quienes dicen que Irak experimenta una guerra civil exageran el precio del xito.

Quien se opone ms que nadie a calificar la situacin iraqu de guerra civil es, por supuesto, el presidente estadounidense George W. Bush, quien persuadi a Estados Unidos a invadir Irak y derrocar a Saddam Hussein en el 2003, desencadenando una insurgencia que nadie en su gobierno pareca anticipar.

"Hay mucha violencia sectaria, fomentada en mi opinin debido a los ataques de al-Qaida que suscitan represalias", dijo Bush recientemente. "No voy a retirar nuestras fuerzas antes de que la misin est completada".

El trmino guerra civil tiene varias definiciones. El Diccionario New World College de Webster la califica de "guerra entre sectores geogrficos o facciones polticas de la misma nacin". El diccionario de la Real Academia Espaola de la Lengua la define como la guerra "que tienen entre s los habitantes de un mismo pueblo o nacin".

James Phillips, investigador de Middle Eastern Affairs en la Fundacin Heritage, conservadora, partidario de que Estados Unidos siga en Irak, prefiere calificar la situacin de "guerra terrorista encubierta".

Phillips dijo que en una guerra civil dos bandos claramente definidos luchan por territorio en una nacin polticamente dividida. Agreg que eso no ocurre en Irak, donde mltiples facciones compiten por el poder, los insurgentes sunes no controlan territorio y todava hay un ejrcito nacional.

Anthony Cordesman, del Centro de Estudios Estratgicos e Internacionales, quien dijo hace dos aos que el gobierno de Bush cometi un "tremendo error de clculo" sobre la insurgencia en Irak, dice que es una guerra civil.

"Irak ya est en un estado de por lo menos guerra civil limitada, que bien podra estar intensificndose al nivel de un conflicto civil importante", coment recientemente.

Daniel Byman, experto en poltica exterior del Brooking Institution, escribi en agosto en el Washington Post que "el debate ha concluido: segn toda definicin, Irak est en un estado de guerra civil. Por cierto, lo nico que se interpone entre Irak y una devastacin total tipo Bosnia son 135.000 soldados estadounidenses... y aun as, simplemente estn desacelerando la cada".

En una entrevista, Byman explic que Irak rene todos los requisitos aceptados por las ciencias sociales para una guerra civil: "ms de mil muertos en batalla, centros mltiples de autoridad" y una cantidad significativa de refugiados.

Agreg que a su juicio existe un peligro inminente de que el caso se propague a un "conflicto civil en gran escala" en la regin. Byman ha escrito que Irak requerira cientos de miles de soldados extranjeros y un "podero militar abrumador para forzar un acuerdo poltico" e impedir que el conflicto se extienda a las naciones vecinas.

La lucha poltica por el uso del trmino guerra civil ha complicado la informacin sobre el conflicto. Algunos medios informativos estadounidenses _incluyendo NBC y el Los Angeles Times_ han decidido calificar la situacin de guerra civil. Otros no. La Associated Press no descarta su uso.

El debate tambin tiene connotaciones polticas en Irak. Para muchos funcionarios en Bagdad, al igual que en Washington, aceptarlo equivaldra a una admisin de fracaso.

El primer ministro Nuri al-Maliki, al igual que Bush, insiste en que no hay una guerra civil en su pas pese a las bombas, emboscadas y asesinatos diarios.

Pero las implicaciones polticas de la frase para algunos jerarcas iraques es precisamente lo opuesto que para los crticos de la guerra en Estados Unidos.

Al-Maliki dijo que la ausencia de una guerra civil no es argumento para justificar la presencia de los soldados estadounidenses en Irak. Muy por el contrario. Esas fuerzas, dijo, deben retirarse porque su presencia es la que est causando divisiones dentro de la sociedad iraqu.

Los polticos iraques, por cierto, tienden a culpar la mayora de los problemas de su nacin a la ocupacin estadounidense y a otras influencias externas, en vez de las tensiones internas. Calificar aqu la situacin de guerra civil sera admitir que la violencia est profundamente arraigada en el pas.

"No es una guerra civil, pero el resultado de lo que est ocurriendo es mucho ms peligroso que lo que sucedi en otras guerras civiles del pasado", dijo el viceprimer ministro Salam Zikam Ali al-Zubaie, un rabe sun. Agreg que la violencia era resultado del "caos poltico y una agenda extranjera peligrosa".

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