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Marea roja mata delfines, tortugas y peces a un ritmo frenetico en Florida

El Discurso
Lunes, 20 de Agosto de 2018

Este mes, ms de 100 toneladas de animales marinos muertos han sido recogidas de las playas de la costa oeste de Florida.       ver galería

Una devastadora marea roja oscurece el agua del mar y est matando a delfines, tortugas y peces a un ritmo frentico en la costa oeste de Florida, donde autoridades estadunidenses han declarado estado de emergencia.

Nada ms este mes, ms de 100 toneladas de animales marinos muertos han sido recogidas de las playas de la costa oeste de Florida, rea normalmente llena de turistas ahora con un olor nauseabundo.

En la pasada semana, 12 delfines aparecieron muertos en la costa del condado de Sarasota. Normalmente, ese es el balance en todo un ao.

Es fsica y mentalmente agotador, asegur Gretchen Lovewell, quien est a cargo de un equipo del Mote Marine Laboratory que recoge tortugas y mamferos marinos en peligro o muertos.

Ella y otros dos colegas han trabajado literalmente da y noche, agreg Lovewell.

El domingo, cerca de la esponjosa arena de Cayo Siesta ?clasificada por la industria turstica como una de las playas ms bonitas de Estados Unidos?, Lovewell recogi los restos de un delfn descompuesto. Tena un nmero sellado en su aleta dorsal: 252.

Era un macho de 12 aos llamado Speck que haba sido visto ms de 300 veces por cientficos que vigilan generaciones de delfines nariz de botella en la baha de Sarasota.

Fue devastador, seal Randall Wells, director del programa de investigacin de delfines de Sarasota. Iniciada en 1970, es la investigacin ms larga que se realiza sobre poblacin de delfines salvajes.

El cientfico sac un mapa que mostraba los puntos donde haba sido visto Speck los aos recientes. Normalmente nadaba en aguas justo cerca de la casa de Wells.

Los investigadores tambin rastreaban a la madre y la abuela de Speck, que murieron por tragar equipos de pesca.

?Conocamos a Speck desde que naci?, explic Wells, quien comenz a estudiar delfines desde que tena 16 aos. Le habamos dado el nombre de mi padre.

La marea roja es la principal sospechosa de la muerte de Speck, pero los cientficos no lo sabrn con certeza hasta que tengan los resultados de laboratorio listos en unas semanas.

La marea roja es un fenmeno natural. Es causada por un microscpico organismo unicelular llamado Karenia brevis, nico en el Golfo de Mxico.

Este organismo libera un poderoso neurotxico que puede transmitirse por aire y causa a los humanos dolores de cabeza, irritacin en los ojos, tos y asma, pero puede ser mortal para los animales marinos.

Principio de una nueva vida

Los eclogos dicen que este organismo tiene la misma funcin que el fuego natural en los bosques: limpia la maleza y permite que el paisaje comience una nueva vida.

La Karenia brevis se encuentra todo el ao en bajos niveles. Sin embargo, cuando se multiplica, las tortugas marinas y los manates pueden inhalarla o morir por comer peces o algas infectados con el neurotxico. Los sntomas incluyen desorientacin, falta de coordinacin y convulsiones.

Hay casos de marea roja documentados por los exploradores espaoles incluso en el siglo XVI.

Pero la pregunta ahora es qu podemos estar haciendo nosotros para que la marea roja aumente y permanezca ms tiempo, pregunt Richard Pierce, cientfico senior del Mote Marine Laboratory y experto en ecotoxinas.

El actual brote en Florida comenz en octubre de 2017, pero se torn considerablemente peor en las semanas pasadas.

Se ha extendido a lo largo de la costa oeste de Florida, en un trecho de 320 kilmetros desde Tampa hasta Naples.

La agricultura industrial y el mal tratamiento de los desechos est incentivando el crecimiento del alga verdeazulada, o cianobacteria, otro problema que plaga las aguas de Florida. Lo mismo podra estar ocurriendo ahora con la marea roja, adviertieron expertos.

Por otra parte, el olor a pescado podrido ha sido un golpe en el estmago para la economa de Florida.

Nuestra vida se basa en el turismo aqu en el suroeste de Florida, seal Omar Botana, propietario de un comercio de alquiler de botes en Bonita Springs, al norte de Naples.

El fenmeno afecta cerca de 40 por ciento de nuestro negocio, aadi.

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