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Plasticos, industria al alza pese a protestas

El Discurso
Lunes, 09 de Julio de 2018

En 10 aos, la produccin mundial de plsticos pas de 245 millones de toneladas en 2006 a 348 en 2017. Foto: PI       ver galería

La industria del plstico se ha asentado en un crecimiento constante, impulsada al tiempo por el consumo de los pases emergentes y por los productos ms tcnicos en los pases desarrollados, pese a las protestas de los ecologistas y el endurecimiento de las normativas.

En 10 aos, la produccin mundial de plsticos pas de 245 millones de toneladas en 2006 a 348 en 2017, segn la federacin europea PlasticsEurope.

El crecimiento fue de 3.9 por ciento en 2017, siguiendo la tendencia de los aos anteriores (4 por ciento en 2016 y 3.5 en 2015).

Si slo se tienen en cuenta los termoplsticos, que incluyen productos ms corrientes como el PET (tereftalato de polietileno), el polipropileno, el polietileno o el PVC, la demanda mundial creci 4.7 por ciento anual entre 1990 y 2017.

Seguir del mismo modo en los prximos aos? Podemos suponer que s, considera Herv Millet, director de asuntos tcnicos y reglamentarios en PlasticsEurope. ?Las razones que explican el crecimiento de los plsticos en el mundo, a priori, no van a desaparecer de golpe".

China, primer pas productor de plsticos, acapara 29 por ciento de la produccin mundial, mientras hace 10 aos era 15 por ciento.

El consumo de plsticos est ligado al desarrollo econmico de los pases, ya sea en materia de infraestructuras y de construccin, de transportes o de aplicaciones en los sectores elctrico y electrnico, explica Millet.

A eso se aade la primera aplicacin, el envasado, en fuerte demanda en los pases en desarrollo y que representa casi 40 por ciento del consumo de plsticos en Europa.

Hay un fuerte motor en los pases en desarrollo ligado al consumo, con una demanda de polmeros para el envasado, apunta Pierre Gadrat, director para qumica y materiales en el gabinete Alcimed.

En el otro extremo de la cadena se encuentran los polmeros tcnicos, que responde a aplicaciones en el sector del automvil y mdico. Algunas resinas se emplean en los materiales para vehculos terrestres y areos as como en productos de consumo tipo zapatillas de deporte.

En paralelo, la oposicin a los plsticos va creciendo, especialmente por razones de contaminacin y las normativas se endurecen, lo que empieza a preocupar a los fabricantes.

Reciclaje, el desafo

En Francia, la vajilla de usar y tirar de plstico debera desaparecer en 2020 si no es biodegradable. Las bolsas de plstico finas no compostables estn prohibidas desde 2017 y muchos pases tomaron medidas similares frente a la contaminacin de los mares.

A finales de mayo, la Comisin Europea propuso prohibir los bastoncillos, cubiertos, platos, pajitas, varillas para mezclar ccteles y los palos de plstico para globos.

La medidas anticontaminantes no han afectado al sector, destaca Emmanuel Guichard, delegado general de la federacin francesa de envases de plstico, pero podemos pensar que en un determinado momento, tendrn su impacto.

Incluso los industriales se preguntan sobre la imagen de su producto. El plstico est siendo estigmatizado en su conjunto, advierte Herv Millet, de PlasticsEurope.

Por eso se compromenten con el reciclaje. ?Los residuos plsticos son cada vez menos un desecho y ms una materia prima valiosa", dice Pierre Gadrat, que ve en el reciclaje, todava limitado, uno de los desafos claves en el sector. Otros materiales de uso corriente como metales, vidrio y cartn, los desechos estn plenamente integrados en los canales de produccin.

Para el director cientfico del organismo de recolecta Citeo, Carlos de Los Llanos,eso es lo que espera al plstico: una industria que gestione simultneamente su recurso virgen y su recurso reciclado.

Pero eso se aprende y se necesitarn todava quiz algunos aos, aadi.

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