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Mxico padece alza en su alimento ms bsico: la tortilla

Peter Orsi/AP
Viernes, 12 de Enero de 2007

La tortilla, un alimento en la mesa de todos los mexicanos, sufri un fuerte incremento de precio. FotoPI/Octavio NAVA       ver galería

Mexico. 12 de enero. La tortilla, un alimento en la mesa de todos los mexicanos, sufri un fuerte incremento de precio, lo cual est obligando al gobierno del presidente Felipe Caldern a enfrentarse con los poderosos monopolios del pas.

La Comisin Federal de Competencia anunci el jueves que investiga las acusaciones de que las compaas que producen la tortilla de maz en el pas estn manipulando los precios y limitando el suministro.

Mientras tanto, los legisladores federales exigieron al gobierno que detenga la espiral de aumentos.

Los precios de la tortilla subieron 13,8% en el 2006, inform el Banco de Mxico, aunque las empresas grandes han mantenido los precios estables en alrededor de 5,50 pesos (0.55 de dlar) el kilo.

El ao pasado, el arroz, el pan blanco, la fruta y los vegetales subieron ms de lo que ascendi la inflacin, segn el banco central. El incremento de la tortilla super a los aumentos al salario mnimo del 4% al principio del 2006 y de 3,9% el 1 de enero de este ao.

Recientemente, los fabricantes de tortilla incrementaron sus precios hasta a 10 pesos (0.90 de dlar) el kilogramo, un aumento en comparacin con los ocho pesos que vale en algunas tiendas de la Ciudad de Mxico.

Para los mexicanos de bajos ingresos, que en promedio ganan unos 200 pesos diarios, el incremento ha sido un fuerte golpe. De acuerdo con el gobierno, aproximadamente la mitad de los 107 millones de habitantes del pas viven en la pobreza.

Las tortillas forman la base de la dieta de la mayora de los mexicanos.

"Cuando no hay dinero para carne se aguanta", dijo Bonifacia Ysidro mientras envolva una pila de tortillas de unos 30 centmetros de altura empleando una tela bordada. Sin tortillas, agreg, "no se aguanta".

Ysidro dijo que pag 25 pesos _aproximadamente una sexta parte del ingreso que se recibe diariamente en su hogar_ para adquirir suficientes tortillas con el fin de alimentar a su familia de seis integrantes.

"Si no junto esto, compro menos", agreg.

Leticia Balio, encargada de una tortillera detrs de la embajada estadounidense en la Ciudad de Mxico, dijo que muchos clientes se estn quejando, en especial los que tienen familias numerosas.

"Dicen: 'cmo es posible que en un rato aument el precio tanto?"', seal.

Muchos bienes de consumo son caros en Mxico, pero los subsidios y los controles gubernamentales de precios han mantenido los alimentos bsicos al alcance incluso de los mexicanos ms pobres.

El gobierno elimin su aejo subsidio a las tortillas en 1999, justo cuando las importaciones de maz ms barato de Estados Unidos se incrementaban bajo el Tratado de Libre Comercio de Norteamrica, el cual entr en vigor en 1994.

Eduardo Prez Mota, director de la Comisin Federal de Competencia, advirti en un comunicado de prensa que si se detectan prcticas monoplicas, se podran imponer multas de hasta 70 millones de pesos (6,4 millones de dlares).

La comisin indic que ha aplicado sanciones para limitar prcticas anticompetitivas en los mercados del maz y la tortilla en seis casos desde el 2004.

Eduardo Sojo, secretario de Economa, dijo el lunes que la creciente demanda est contribuyendo al incremento en los precios del maz, en especial a medida que en Estados Unidos se est usando ms maz para producir etanol. Los agricultores tambin dicen que el incremento en los precios se debe al aumento en los costos de produccin, transporte y los energticos.

La Secretara de Economa ha dicho que ampliar las cuotas de maz blanco a las que tiene derecho bajo el TLC con el fin de hacer bajar los precios, mientras que Caldern le pidi a su secretario de Agricultura que importe maz de donde sea.

El mandatario dijo el jueves que no lo importa si es necesario traerlo de sitios muy remotos, lo importante es que la escasez no se use "como una excusa para subir los precios".

Caldern ha ignorado los llamados de los legisladores para que imponga controles de precios, pero se ha comprometido a detectar a los vendedores de tortilla que manipulen los precios. La Procuradura Federal del Consumidor ha lanzado una campaa de inspeccin para asegurar que los vendedores coloquen el precio en un lugar visible.

El incremento en los precios podra dar un impulso a los agricultores mexicanos, que durante aos se han quejado de que no pueden competir con el maz estadounidense subsidiado que se importa bajo el TLC.

Pero David Barkin, profesor de economa en la Universidad Autnoma Metropolitana en la Ciudad de Mxico, dijo que es poco probable que los pequeos agricultores se beneficien mucho.

Los corredores de granos pronostican que los precios de la tortilla se incrementarn entre 20% y 25% durante el primer trimestre del 2007.

Esa perspectiva preocupa a Ysidro. "Si sube ms, qu voy a dar a mis hijos?", se pregunt.

Andrs Manuel Lpez Obrador, que se ha negado a aceptar su derrota por escaso margen ante Caldern en las elecciones de julio, est aprovechando el incremento en los precios como una oportunidad para criticar a Caldern como alguien insensible a las necesidades de los pobres de Mxico.

Esta semana, integrantes del izquierdista Partido de la Revolucin Democrtica, al que pertenece Lpez Obrador, presentaron un proyecto de ley ante el Congreso, el cual busca bajar el precio de productos y servicios a travs de un incremento en la competencia en industrias dominadas por una o dos compaas grandes.

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