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Muere premio Nobel de literatura Jos Saramago

AP
Viernes, 18 de Junio de 2010

Jos Saramago, el primer escritor portugus que lleg a ganar un Nobel de Literatura, fallece en Islas Canarias. Foto: PI/Hector GUERRERO       ver galería

MADRID, Espaa. Jos Saramago, el primer escritor portugus que lleg a ganar un Nobel de Literatura aunque fue cuestionado en su pas y en otros por su inquebrantable apoyo al comunismo y su actitud franca, muri el viernes. Tena 87 aos.

Saramago falleci en su casa en Lanzarote, Islas Canarias, debido a una insuficiencia de mltiples rganos tras una larga enfermedad, dijo la Fundacin Jos Saramago.

"Muri en compaa de su familia, diciendo adis de un modo sereno y plcido", segn la fundacin.

Saramago fue un hombre franco y a veces irritable que contrari a muchos. Tras una confrontacin pblica con el gobierno portugus en 1992, se mud a Canarias, donde vivi desde entonces.

Sin embargo, su Nobel de 1988 fue ampliamente celebrado en el pas porque hasta entonces se haba eludido a los escritores de su lengua, hablada por unos 140 millones de personas alrededor del mundo.

"La gente sola decir de m: 'Es bueno, pero es un comunista'. Ahora dicen: 'Es un comunista, pero es bueno''', expres a The Associated Press en una entrevista en 1998.

El primer ministro portugus Jos Scrates dijo que Saramago fue "una de nuestras grandes figuras culturales y su desaparicin ha empobrecido nuestra cultura".

Por su parte, el ministerio de Relaciones Exteriores de Brasil, Celso Amorim, emiti un comunicado expresando su pesar por la muerte "de un hombre que, con su obra, dej una extraordinaria contribucin para la literatura mundial y para la valorizacin de la lengua portuguesa, adems de representar, por su conducta personal, un ejemplo de actuacin a favor de un mundo ms justo".

Nacido el 16 de noviembre de 1922 en el poblado de Azinhaga, cerca de Lisboa, Saramago se cri en la capital. De familia pobre, no lleg a terminar la universidad pero continu estudiando a tiempo parcial mientras trabajaba como obrero metalrgico.

Su primera novela se public en 1947, "Tierra de pecado", y trata sobre campesinos que atraviesan una crisis moral. El libro se vendi mal, pero le dio a Saramago el suficiente reconocimiento como para obtener un empleo en una revista literaria.

Sin embargo, durante los 18 aos siguientes Saramago slo public unos cuantos libros sobre viajes y poesa mientras trabajaba como periodista.

"Supongo que llegu a la conclusin de que no tena nada que contar", dice de aquel perodo.

Volvi a escribir ficcin tras el derrocamiento de la dictadura de cuatro dcadas impuesta por Antonio Salazar en un golpe militar en 1974.

El aplauso de la crtica internacional lleg tarde en su vida, empezando con su fantasa histrica de 1982 "Memorial del convento", que se public en ingls en 1988 como "Baltasar y Blimunda".

La historia transcurre en la poca de la Inquisicin y explora la batalla entre los individuos y la religin organizada, recogiendo el recurrente tema de Saramago de la lucha del ser solitario contra la autoridad.

El relato recuerda un acalorado enfrentamiento que Saramago tuvo con el subsecretario de estado para la cultura, Antonio Sousa Lara, unos aos antes y que llev al escritor a mudarse a las islas espaolas.

Sousa Lara retir el nombre de Saramago de los postulados portugueses al Premio Europeo de Literatura. Dijo que su novela de 1991 "El evangelio segn Jesucristo", en la que Cristo vive con Mara Magdalena e intenta evadir su crucifixin, ofendi las creencias religiosas de los portugueses y dividi al pas de mayora catlica.

Saramago, indignado, acus al gobierno de censura.

A menudo, Saramago se encontr nadando contra la corriente de la opinin popular. La afiliacin de Portugal a la Unin Europea es considerada en general como algo positivo en este pas.

Pero no para Saramago.

"Antes que nada soy portugus, luego ibrico, y entonces, si se me antoja, europeo", le dijo alguna vez a la AP.

Desde la dcada de 1980 Saramago fue uno de los escritores contemporneos ms exitosos de Portugal. Sus trabajos se han traducido a ms de 20 idiomas.

Pero l nunca cortej el tipo de fama ofrecida por los premios literarios y su franqueza poda a veces ofender.

"Soy escptico, reservado, no hablo efusivamente, no me la paso sonriendo, abrazando a la gente y tratando de hacer amigos", declar.

En cambio, fue amigo de Mario Benedetti. Cuando el poeta uruguayo muri a los 88 aos, vctima de afecciones respiratorias, Saramago escribi en su blog: "Mario perdi la batalla. Nosotros, sus amigos, sus lectores, tambin".

"Restar la memoria, restarn los libros, pero, en este momento, memoria y libros casi nos parecen poco. El dolor y la tristeza no se aliviarn tan pronto", aadi.

En Managua, los escritores nicaragenses, Ernesto Cardenal y Sergio Ramrez lamentaron ella muerte del escritor portugus, en declaraciones por separado.

"Lamento mucho su muerte como todo el mundo. Era un gran escritor, merecedor como pocos del gran premio Nobel, pero adems un bello ser humano, un comunista profundamente honesto, defensor de todas las buenas causas, un hombre humilde, dijo Cardenal en una declaracin enviada a AP desde sus oficinas de esta capital.

"Conmigo fue muy carioso", agreg, Cardenal, ex ministro de cultura en los aos, autor de "El Canto Csmico" y otras obras, as como disidente del Frente Sandinista de Liberacin a cuyos lderes critica por su insolvencia moral.

Por su parte, Ramrez expres que Saramago "fue la conciencia de la literatura, una voz con consecuencia", en una declaracin escrita que envi su oficina a AP.

En 1998 dijo que su libro "Ensayo de la ceguera" versaba sobre "una ceguera de racionalidad". En ese libro, que en el 2008 fue llevado al cine en una pelcula protagonizada por Mark Ruffalo y Julianne Moore, la poblacin de una ciudad no especificada sufre una enfermedad misteriosa que nunca se explica. Las fragilidades de la sociedad saltan a la vista cuando se produce un colapso general de la infraestructura.

"Somos seres racionales, pero no nos comportamos racionalmente. Si lo hiciramos, no habra hambre en el mundo", expres.

Esa compasin y ansiedad por la distorsin de las prioridades en la sociedad moderna es evidente en todas sus obras y tambin muestra su perdurable inclinacin hacia el Partido Comunista.

A menudo se le compar con el premio Nobel colombiano Gabriel Garca Mrquez y su estilo narrativo fue descrito como realismo teido con misticismo latinoamericano, particularmente por su tcnica de enfrentar personajes histricos con personajes ficticios.

El crtico portugus Torcato Seplveda dijo que Saramago exitosamente "busc reconciliar el racionalismo de su visin materialista con la riqueza de su estilo barroco".

Otros estaban en desacuerdo y decan que Saramago era demasiado intelectual y que su ritmo narrativo a menudo se dilua en la monotona, o que su limitado uso de signos de puntuacin confunda al lector.

Saramago tena un remedio: "Les digo que lean mis libros en voz alta y entonces agarrarn el ritmo, porque esto es 'oralidad escrita'. Es la versin escrita del modo en que la gente se cuenta cuentos entre s".

Saramago se caracteriz por sus travesuras histricas y literarias.

En "Historia del cerco de Lisboa", de 1989, un corrector inserta maliciosamente la palabra "no" a un texto sobre la captura de la capital portuguesa de los moros en el siglo XII, alterando de ese modo el curso de la historia de Europa.

En su libro de 1986, "La balsa de piedra", la pennsula ibrica se separa del resto del continente europeo y flota hasta el norte del Atlntico, quizs en una metfora de su bsqueda de identidad lejos de la naturaleza estandarizadora de la UE.

Sobreviven a Saramago su esposa, la periodista espaola Pilar del Ro, y una hija de su primer matrimonio.

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