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Relacionan el ciclo del agua en la profundidad de la Tierra con terremotos

El Discurso
Jueves, 25 de Junio de 2020

Las zonas de subduccin, donde las placas tectnicas convergen y una se hunde debajo de otra, son las partes ms importantes del ciclo, con grandes volmenes de agua que entra y sale, principalmente a travs de erupciones volcnicas.       ver galería

El ciclo del agua de la Tierra profunda fue vinculado directamente, por primera vez mediante evidencia concluyente, con la productividad magmtica y la actividad ssmica.

El agua y otros voltiles (por ejemplo, dixido de carbono y azufre) que se reciclan a travs de la Tierra profunda tienen un papel clave en la evolucin del planeta, incluida la formacin de continentes, el inicio de la vida, la concentracin de recursos minerales y la distribucin de volcanes y terremotos.

Las zonas de subduccin, donde las placas tectnicas convergen y una se hunde debajo de otra, son las partes ms importantes del ciclo, con grandes volmenes de agua que entra y sale, principalmente a travs de erupciones volcnicas. Sin embargo, cmo (y cunta) agua se transporta por ese proceso, y su efecto sobre los peligros naturales y la formacin de recursos, histricamente se ha entendido mal.

George Cooper, autor principal de un nuevo estudio publicado en Nature, e investigador honorario de la Facultad de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Bristol, explic: ?a medida que las placas viajan desde donde se fabrican por primera vez en las crestas ocenicas hasta las zonas de subduccin, el agua de mar entra en las rocas a travs de grietas, fallas y se une a minerales. Al llegar a una zona de subduccin, la placa de hundimiento se calienta y se aprieta, lo que resulta en la liberacin gradual de parte o la totalidad de su agua.

A medida que se libera el agua, disminuye el punto de fusin de las rocas circundantes y genera magma, que es flotante y se mueve hacia arriba, lo que en ltima instancia conduce a erupciones en el arco volcnico suprayacente. Estas erupciones son potencialmente explosivas debido a los voltiles contenidos en la masa fundida. El mismo proceso puede provocar terremotos y afectar propiedades clave como su magnitud y si desencadenan maremotos o no.

Exactamente dnde y cmo se liberan los voltiles y cmo modifican la roca husped sigue siendo un rea de intensa investigacin.

La mayora de los estudios se han centrado en la subduccin a lo largo del Anillo de Fuego del Pacfico. Sin embargo, esta investigacin se centr en la placa atlntica, y ms especficamente, en el arco volcnico de las Antillas Menores, ubicado en el borde oriental del Mar Caribe.

Esta es una de las dos nicas zonas que actualmente subducen las placas formadas por la difusin lenta. Esperamos que esto se hidrate de manera ms penetrante y heterognea que la placa del Pacfico de rpida expansin, y que las expresiones de liberacin de agua sean ms pronunciadas, indic Saskia Goes, del Colegio Imperial de Londres, coautor del estudio.

Este trabajo puede alentar estudios en otras zonas de subduccin para hallar estructuras de fallas portadoras de agua en la placa de subduccin para comprender las pautas en los riesgos de terremotos y los volcnicos, concluy Cooper.

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